Space for Kids

Kids (nl)
Ons Heelal
Leven in de Ruimte
Technologie
De Aarde
 
 
lab
fun
news
Zijn wij alleen?
HRSC image 15 January 2004
 

Buitenaards leven

Vroeger was Mars warmer en natter dan nu. De foto's die ruimtevaartuigen als ESA's Mars Express doorzenden, laten enorme geulen zien die eruitzien als droge rivierbeddingen. Waar is het water dan gebleven?

Een kleine hoeveelheid ligt nu opgesloten in de ijskappen over de polen. Er is ook een deel in de ruimte verdwenen. Maar een groot deel ervan is bevroren en in de bodem en rotsen terechtgekomen.
Misschien ontstond het leven op Mars miljarden jaren geleden, toen het nog warm en vochtig was. Nu is het er te koud en te droog om leven mogelijk te maken. Sommige wetenschappers denken echter dat er diep onder de grond toch nog eenvoudig leven is, zoals bacteriën.
 
ESA is van plan om over een paar jaar een rover naar Mars te sturen op zoek naar leven. Daarna volgt een missie om rots- en bodemmateriaal mee terug te nemen voor wetenschappelijk onderzoek.
Behalve op Mars is er mogelijk ook leven in de met ijs bedekte oceanen op sommige manen van Jupiter. Ook heel interessant is Titan, de grootste maan van Saturnus.
Wetenschappers denken dat Titan lijkt op de jonge aarde, maar alleen veel kouder is. In januari 2005 is de Huygens-sonde van ESA op deze ijzige, in nevelen gehulde planeet geland. Hij vond droge rivierbeddingen en meren die soms met vloeibaar methaan zijn gevuld.
Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.