CHRIS/Proba toma la delantera en la campaña española para ayudar el desarrollo del sensor hiperespectral

La imagen de CHRIS/Proba sobre el sitio de Barrax el 12 de julio
12 agosto 2003

Desafiando las implacables temperaturas de Julio, más de 40 investigadores de toda Europa se reunieron en el corazón caliente y seco de España – un sitio seleccionado por su oportunidad única de obtener tres tomas consecutivas sobre la zona por CHRIS, la cámara de alta resolución a bordo Proba de la ESA.

El grupo estuvo allí para obtener con detalle datos simultáneos de la tierra, aire y los tomados desde el espacio para así ayudar a desarrollar la siguiente generación de sensores de Observación de la Tierra.

Científicos de 11 instituciones y de 5 países europeos se reunieron en la zona de prueba de Barrax, una zona agrícola de La Mancha bien caracterizada científicamente. Durante tres largos y muy intensos días entre el 12 y 14 de julio se reunieron mediciones detalladas “in situ” de los alrededores, mientras sensores aerotransportados les volaban por encima, y además les sobrepasaban varios satélites de Observación de la Tierra (EO).

An artist's impression of Spectra
Impresión de un artista de Spectra

Conocida como la Campaña Spectra-Barrax (SPARC), esta coordinada toma de datos de suelo, aire y espacio sobre un único paisaje se hizo como parte de un estudio preliminar relacionado con la Fase A de la misión Explorador de la Tierra Spectra programada por la ESA.

Spectra está programada para llevar una cámara hiperespectral que puede discriminar la luz en bandas individuales espectrales a una resolución mucho mayor que anteriormente. La cámara se instalará en una plataforma pequeña y ágil para poder captar imágenes desde múltiples ángulos. Como resultado nos dará información detallada de mapas de la tierra y la cantidad y condiciones de la vegetación en la superficie de la tierra.

Remo Bianchi, el Coordinador Científico de la Campaña de ESRIN declaró “lo que SPARC nos ha dado es una oportunidad única para probar y validar muchos aspectos críticos de una misión hiperespectral. Esto incluyó la simulación de productos de imágenes del satélite, el desarrollo y validación de algoritmos que transforman las escenas en mapas con parámetros biofísicos y la prueba de métodos para corregir los efectos atmosféricos en las imágenes.”

Lanzando una radiosonda atmosférica

Trabajando desde las seis y media de la mañana hasta las nueve de la noche, el equipo realizó radio-sondeoss para tomar muestras de la información atmosférica, midieron niveles de irradiación solar, utilizaron un aparato de laser Lidar experimental para medir los aerosoles atmosféricos y grabar en detalle características de la vegetación. Se recogieron unas 4000 muestras de indices de vegetacion (Leaf Area Index), se midieron las propiedades de las copas de los árboles desde diferentes direcciones, y se tomaron muestras de clorofila. Para añadir más precisión, se llevron a cabo más tarde análisis detallados de laboratorio de las 55 cosechas estudiadas.

Mientras tanto el Centro Aeroespacial Alemán DLR realizó tomas de alta resolución desde el aire utilizando los sensores experimentales HYMAP y ROSIS el 12 de julio simultáneamente a la nave Proba de la ESA – con su cámara de resolución-18-metros Espectrómetro Compacto de Imágenes de Alta Resolución (CHRIS) – haciendo el primero de las tres tomas en tres días.

Proba es un satélite demostrador de tecnología lanzado en octubre 2001 al que se le ha extendido la vida como misión de Observación de la Tierra, con objetivo la observación del medioambiente. La razón de elegir Barrax como una zona de prueba en estos tres días en concreto fue la coincidencia de que Proba pasaba por ella tres días consecutivos. El satélite se lanzó a una órbita que permite el cubrir una zona concreta durante dos o tres días consecutivos.

Medidas radiométricas sobre un campo del maíz

Otros sensores a bordo de satélite también consiguieron con éxito imágenes de la zona de Barrax durante la campaña SPARC. MERIS, un instrumento del Envisat tomó imágenes de la zona tanto en resolución reducida como completa, mientras que la cámara SEVIRI a bordo el MSG construido por la ESA también tomó imágenes.

Malcolm Davidson, también Coordinador Científico de la Campaña con base en ESTEC declaró “la Campaña SPARC ha tenido mucho éxito y ha conseguido proporcionar observaciones en las resoluciones espaciales, temporales, espectrales y direccionales apropiadas”. “Los datos servirán como referencia a muchos estudios en los próximos años para dar apoyo al desarrollo de futuros sensores hiperespectrales multi-angulares tal como la misión para Explorar la Tierra Spectra.”

La ardua tarea de organizar y analizar todos los datos recogidos durante la campaña ha empezado. Los primeros resultados se presentarán en una reunión este próximo noviembre en Valencia, España.

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