Científicos de todo el mundo repasan los avances en teledetección en Valencia

El satélite de Observación de la Tierra de la ESA: ENVISAT
26 septiembre 2006

¿Cómo funciona nuestro planeta? Responder a esta pregunta es esencial para mitigar la acción de la humanidad sobre el medio ambiente, y lograr así paliar el efecto de cambios como el calentamiento global o el agujero de ozono en la atmósfera.

De ahí que los satélites de observación de la Tierra tengan una importancia creciente en áreas cada vez más diversas. En el simposio internacional sobre teledetección que está teniendo lugar en Valencia del 25 al 29 de Septiembre, algunos de los principales expertos en este campo repasarán los avances en numerosas aplicaciones.

Se trata de la segunda edición del International Symposium Recent Advances in Quantitative Remote Sensing (RAQRS), un encuentro que organiza cada cuatro años la Unidad de Cambio Global de la Universidad de Valencia. En esta ocasión se celebrará en Torrent, Valencia, con el patrocinio de la Agencia Espacial Europea (ESA) entre otras instituciones.

RAQRS'II

El principal objetivo del Simposio es “evaluar el estado del arte tanto en la teoría como en las aplicaciones del análisis de los datos de teledetección”, señala José Sobrino, director de la Unidad de Cambio Global de la Universidad de Valencia. A lo largo de las presentaciones de los más de 280 trabajos de investigación seleccionados para ser expuestos en el congreso, expertos de todo el mundo darán una visión en profundidad del estado de conocimiento en diversas áreas, y marcarán las tendencias de la investigación futura.

Mejorar la comprensión del ciclo del carbono –algo esencial para pronosticar los efectos del cambio climático-; evaluar los recursos hídricos; estimar el daño de los incendios forestales; o conocer cuánta energía solar absorben las plantas mediante la fotosíntesis son algunos de los retos científicos que contribuirá a resolver la teledetección.

¿En qué áreas en concreto se ha avanzado más en los últimos años? Sobrino pone algunos ejemplos: “Desde el punto de vista teórico, los avances se han centrado sobre todo en el desarrollo de algoritmos para medir la humedad del suelo y la salinidad. Destaca también el desarrollo producido en la modelización de la radiación óptica y térmica, y las mejoras en algoritmos para la estimación de la temperatura y la emisividad de la superficie terrestre”.

Raging fires across Spain and Portugal
La teledetección contribuirá a resolver entre otros temas el daño de los incendios forestales, los efectos del cambio climático o los recursos hídricos

En cuanto a los avances técnicos y de aplicaciones, “se centran principalmente en la medida de la fluorescencia de la vegetación”, explica Sobrino. “Por ejemplo, se ha construido el sensor AIRFLEX, que ha sido probado experimentalmente a bordo de avión. También destaca las medidas de biomasa a partir de la combinación de datos ópticos y de microondas, de importancia en los estudios del ciclo del carbono”.

El futuro viene definido por la mejora en los diversos tipos de sensores a bordo de los satélites. “Esto permitirá mayor precisión y detalle en la estimación de parámetros biofísicos de los cultivos (clorofila, contenido en agua, deficiencias nutricionales, etc.)”, dice Sobrino. También se facilitará la detección de zonas con estrés hídrico, por ejemplo, y la medición de áreas quemadas tras los incendios.

Una amplia representación de la ESA

MetOp
Imagen del satélite meteorológico MetOp

El congreso comenzó el día 25 con una conferencia a cargo de Stephen Briggs, Jefe de Ciencia y Aplicaciones de la división de Observación de la Tierra de la ESA, acerca de las misiones de Observación de la Tierra de esta Agencia. El mismo día (Lunes, 25 de Septiembre) por la tarde, Eva Oriol, Jefa de Misión de los satélites MetOp, de la ESA, habló en una conferencia invitada sobre los satélites meteorológicos y de estudio del clima de esta Agencia.

El Jueves 28 de Septiembre habrá varias sesiones orales y pósteres dedicados a la misión SMOS de la ESA. SMOS es un satélite con una importante participación española, diseñado para medir humedad del suelo y salinidad del océano.
Pedro Duque, el astronauta de la ESA también dará unas charlas sobre la ISS y la utilización del espacio el mismo Jueves 28.

Por último la conferencia de clausura correrá a cargo de Michael Rast, de la División de Ciencias de la Tierra de la ESA, que explicará los avances en teledetección en el contexto del programa GEOSS, siglas de Sistema de Sistemas Globales de Observación de la Tierra.

Contactos:

José A. Sobrino
Unidad de Cambio Global, Universidad de Valencia
Presidente del Comité Científico
Tel/Fax: + 34 963 543 115
E-mail: sobrino@uv.es

Monica Oerke
Responsable de Comunicación de la ESA en ESAC
Tel: 91 813 13 27
Fax: 91 813 12 19
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