Comienza una nueva era para la navegación por satélite en Europa con la entrada en servicio de EGNOS

2 octubre 2009

Durante una rueda de prensa celebrada ayer, Mr. Antonio Tajani, vicepresidente de la Comisión Europea y comisario de Transportes, anunció el inicio oficial de las operaciones de EGNOS (European Geostationary Navigation Overlay Service), el servicio europeo de navegación por satélite que aumenta las prestaciones proporcionadas por GPS. Ya es posible utilizar los servicios de EGNOS de forma libre.

Este es un paso fundamental para el proyecto EGNOS: el servicio primario está ya disponible para todos los usuarios equipados con un receptor compatible con EGNOS. La mayoría de los receptores de navegación por satélite disponibles en el mercado hoy en día ya están preparados para esta nueva tecnología.

EGNOS es un sistema de aumentación basado en satélites (SBAS) que mejora la precisión de las señales de navegación por satélite en Europa. El sistema consiste en una serie de transpondedores instalados en tres satélites geoestacionarios situados sobre la zona oriental del Océano Atlántico y sobre Europa, enlazados con una red de unas 40 estaciones de tierra y con cuatro centros de control.

Las estaciones de tierra de EGNOS reciben las señales enviadas por los satélites GPS americanos. La información sobre la precisión y la fiabilidad de estas señales se envía los usuarios a través de los transpondedores de los satélites geoestacionarios. Esto permite al usuario determinar su posición con un margen de error de dos metros, comparado con el margen de 20 metros que se obtiene al emplear sólo la señal de GPS. El ‘Servicio Libre’ se ofrece de forma gratuita.

EGNOS es el primer sistema paneuropeo de navegación por satélite, desarrollado como un proyecto conjunto de la ESA, la Comisión Europea (EC) y Eurocontrol, la Organización Europea para la Seguridad de la Navegación Aérea.

La Agencia Espacial Europea ha sido la responsable del diseño y del desarrollo del sistema EGNOS, contratado con un consorcio industrial liderado por Thales Alenia Space, Francia. Tras completar su desarrollo, el sistema EGNOS fue entregado a la Comisión Europea el pasado 1 de Abril.

La Comisión Europea es ahora la propietaria y gestora del sistema EGNOS. La ESA continúa como agente de diseño y contratación a través de un acuerdo de delegación con la Comisión Europea.

El Proveedor Europeo de Servicios por Satélite, ESSP SaS, fundado por siete proveedores de servicios de navegación aérea y basado en Toulouse, Francia, es el responsable de las operaciones de EGNOS. En base a un contrato firmado entre la Comisión Europea y ESSP SaS el pasado 30 de Septiembre, se garantiza la gestión de las operaciones de EGNOS y el mantenimiento del sistema hasta finales de 2013.

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