EEUU y México serán socios del Gran Telescopio Canarias

Prof. David Colburn y Prof. Francisco Sánchez
Prof. David Colburn y Prof. Francisco Sánchez
1 diciembre 2000

La Universidad de Florida, por parte de EEUU, y el Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México, junto con el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica y el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología, por parte de México, establecen acuerdos para participar como socios del GTC, el mayor y más avanzado telescopio del mundo.

El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), por parte de España, ha suscrito sendos preacuerdos con la Universidad de Florida (UF) y con el Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México (IA-UNAM), conjuntamente con el Instituto de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) y el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología de México (CONACYT), por los que estas instituciones participarán en la construcción y operación del Gran Telescopio Canarias (GTC). Los acuerdos también contemplan fortalecer la cooperación con España a través de programas tecnológicos, de becas y de desarrollo de instrumentación astronómica. Con sus 10,4 metros de espejo primario, el GTC será el mayor y más avanzado telescopio del mundo una vez quede instalado, a finales de 2003, en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en la isla de La Palma.

estructura del GTC
Estructura del GTC

La UF aporta un 5% del presupuesto del telescopio -cuya construcción gestiona la sociedad GRANTECAN, S.A. -, equivalente a 5,4 millones de euros, y tiene la intención de aumentar a un 10% su aportación final al proyecto. Como contrapartida, obtendrá un 5% del tiempo de observación y contribuirá, también con un 5%, a los gastos de operación del GTC. La UNAM, el INAOE y el CONACYT aportan conjuntamente otro 5% de presupuesto y se comprometen a contribuir para los gastos en la misma cuantía.

Los documentos de participación de estas instituciones en el GTC son acuerdos amplios de colaboración en los que se ha logrado un programa que incluye becas para estudiantes de doctorado en la Universidad de Florida, contratos postdoctorales en esta universidad así como en la UNAM y el INAOE, y colaboración en proyectos instrumentales, además del intercambio de personal técnico, añadiendo algunas noches complementarias a las que tenían derecho por su 5% de contribución. La colaboración con México incluye el intercambio de tiempo del GTC por tiempo del GTM (Gran Telescopio Milimétrico), de 50 metros, que el INAOE construye con la Universidad de Massachusetts, antena que podrá observar hasta un milímetro con una excelente sensibilidad.

Líder en el diseño y construcción de instrumentación para grandes telescopios, la UF ya participa en la construcción de Canari-Cam, una cámara-espectrógrafo en el infrarrojo térmico que será instalada en día uno en el GTC.

Cúpula del GTC
Cúpula del GTC

También será de día uno el instrumento OSIRIS (Optical System for Imaging and low Resolution Integrated Spectroscopy). En el consorcio para su diseño y construcción, liderado por el IAC, participa el Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México.

Con estos acuerdos, el Gran Telescopio Canarias formaliza su apertura a la participación de otros países. Como gran proyecto científico internacional liderado por España, los responsables de la política científica consideraron necesario, desde el principio del proyecto, limitar la participación extranjera a un máximo de un 30%.

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