El lanzador Vega

1 febrero 2012

Vega está compuesto por tres etapas de combustible sólido y por un módulo superior de combustible líquido encargado del control de actitud y órbita y de la separación de los satélites. Al contrario que la mayoría de los pequeños lanzadores, Vega es capaz de poner en órbita varios satélites en cada lanzamiento.

Con casi 30 metros de altura y 3 de diámetro, el lanzador tiene una masa total de 137 toneladas al despegue.

El vehículo se divide en tres secciones principales: el conjunto inferior, el módulo superior y el conjunto de la carga útil.

El conjunto inferior está formado por las tres etapas de combustible sólido y por la estructura de soporte de la cuarta etapa.

Primera etapa P80

P80
Altura 10.5 m
Diámetro 3 m
Masa de combustible 88 t
Tiempo de combustión 107 s
Empuje máximo 3040 kN



El P80 fue desarrollado como demostrador tecnológico y como primera etapa del lanzador Vega. Es uno de los motores de combustible sólido de una sola pieza más grandes y más potentes jamás construidos.

Segunda etapa Zefiro-23

Zefiro-23
Altura 7.5 m
Diámetro 1.9 m
Masa de combustible 23.9 t
Tiempo de combustión 71.6 s
Empuje máximo 1200 kN

Tercera etapa Zefiro-9

Zefiro-9
Altura 3.85 m
Diámetro 1.9 m
Masa de combustible 10.1 t
Tiempo de combustión 117 s
Empuje máximo 313 kN

Los motores Zefiro-23 y Zefiro-9 se basan en los resultados del demostrador tecnológico Zefiro-16, desarrollado por la agencia espacial italiana ASI. Estas dos etapas se cargan de combustible sólido antes de ser trasladadas al Puerto Espacial Europeo, en la Guayana Francesa.

Módulo Superior Vernier y de Actitud (AVUM)

AVUM
Altura 1.74 m
Diámetro 1.9 m
Masa de combustible 550 kg
Tiempo de combustión 317 s
Empuje máximo 2450 N

La cuarta etapa, AVUM, aloja los módulos de propulsión y aviónica. Su motor se puede reiniciar hasta cinco veces, lo que le permite poner a varios satélites en distintas órbitas.

Conjunto de la carga útil

Conjunto de la carga útil
Altura 7.18 m
Diámetro 2.6 m
Volumen de carga útil 20 m3
Masa de la carena 470 kg

El conjunto de la carga útil está formado por las dos mitades de la carena aerodinámica, que protege a los satélites durante el ascenso, y por la estructura que une los satélites al lanzador.

Prestaciones

Vega es capaz de poner en órbita cargas útiles de entre 300 y 2500 kg, dependiendo de la altitud y del tipo de órbita requerido por cada misión. Como punto de referencia se considera el lanzamiento de 1500 kg a una órbita polar de 700 km de altitud.

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