Europa vuelve su mirada al choque de la Deep Impact

Pat Rawlings Concept
29 junio 2005

El 4 de Julio de 2005 a las 7:52 (hora central europea) la nave de la NASA Deep Impact se aproximará al cometa 9P/Tempel 1 y lanzará contra él una sonda de 370 kilos, que al chocar producirá un cráter en la superficie del objeto. Un chorro de gas y polvo saldrán eyectados al espacio tras el impacto. Inmediatamente después otras naves sobrevolarán el cometa para observar su interior en profundidad.

Por primera vez será posible estudiar la corteza y el interior de un cometa. El material en el interior del núcleo no ha sufrido procesamiento alguno desde la época en que se formó el Sistema Solar, así que su análisis proporcionará nueva información sobre ese proceso.

Hoy se sabe demasiado poco sobre los cometas como para predecir con precisión lo que ocurrirá. Algunos científicos predicen la eyección de un chorro de material y un cráter del tamaño de un campo de fútbol. Otros creen que simplemente el cometa se ‘tragará’ a la nave, sin producir muchos efectos visibles. Si efectivamente se expulsa material la luz solar reflejada en las partículas iluminará parte del acontecimiento, al menos hasta que el gas y el polvo se disipen en el espacio.

La nave nodriza observará el choque desde una distancia de 500 kilómetros. La mayor parte de las observaciones, no obstante, se realizarán desde otras naves y desde Tierra, con telescopios profesionales y de aficionados, en la que será una de las mayores campañas de observación jamás realizadas. Participarán entre otros los grandes telescopio VLT del Observatorio Austral Europeo (ESO), en Chile, y el telescopio espacial Hubble, de la NASA y la ESA. Además, las misiones Rosetta y XMM-Newton, de la ESA, tendrán un papel clave.

Rosetta y XMM-Newton

Rosetta spacecraft
Rosetta

La sonda Rosetta es una de las piezas clave de esta campaña. La misión de Rosetta consiste precisamente en encontrarse dentro de nueve años con otro cometa, el Churyumov-Gerasimenko, para posar una sonda en su superficie.

Rosetta se situará a una distancia de unos 80 millones de km del cometa, y antes del impacto observará el núcleo congelado del Tempel 1 durante tres órbitas completas. Esto permitirá a los científicos conocer mejor el estado del cometa antes de que se produzca el choque. Durante y después del impacto Rosetta captará imágenes del núcleo y de la nube de gas y polvo, y medirá su temperatura con el fin de conocer su composición.

espera un aumento de la emisión de este tipo de radiación. El telescopio XMM-Newton observará al cometa y la sonda con sus tres instrumentos, que trabajarán simultáneamente durante más de 16 horas –de las que 2,7 horas serán anteriores al choque--. Eso permitirá detectar cambios en la composición del material eyectado.

Desde España

XMM-Newton
XMM-Newton

XMM-Newton transmitirá ininterrumpidamente los datos obtenidos al Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC), en Madrid, donde se encuentra el centro de operaciones científicas de XMM-Newton.

El telescopio de un metro ‘OGS’, de la ESA, situado en el Observatorio del Teide, en Tenerife, también participa en la campaña desde Tierra.

Los momentos cruciales de la jornada serán:

4 de Julio:

07:15 CEST. Transmisión en directo de ESA TV (aprox. 60 minutos) baseda en NASA-TV más entrevistas y enlaces a Observatorio Austral Europeo (ESO), Instituto Max Planck (Rosetta), ESA/ ESAC (XMM/Newton) and ESA/ESOC (Operaciones de la misión).

09:30 CEST. ESA TV. Observaciones europeas (aprox. 20 minutos).

10:00 CEST. Rueda de prensa en NASA. Transmisión en directo ESA TV (aprox. 30 minutos).

18:00 CEST. ESA TV primeras imágenes del Hubble (blanco y negro) (aprox. 20 minutos).

20:00 CEST Rueda de prensa en NASA. Transmisión en directo ESA TV (aprox. 30 minutos).

5 Julio

06:00 CEST. ESA TV. Primeras imágenes en color de los telescopios de ESO.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.