Explora la Tierra como lo hace un satélite, y casi en tiempo real

5 diciembre 2006

ESA PR 43-2006. ¿Alguna vez has deseado contemplar fenómenos naturales como incendios, inundaciones o erupciones volcánicas mientras se producen? ¿O has soñado tal vez con explorar el planeta a través de la mirada de un satélite? ESA ha creado una página web, MIRAVI, que da acceso a las imágenes más recientes captadas por el mayor satélite de observación de la Tierra, el Envisat.

MIRAVI, abreviatura de MERIS Images RApid VIsualization, sigue al Envisat en torno al planeta; genera imágenes a partir de los datos originales recopilados por su instrumento óptico, MERIS; y cuelga estas imágenes en Internet en el plazo de dos horas. MIRAVI es una página de acceso gratuito y no es necesario registrarse.

Forest fires in Siberia
Siberia

“La ESA diseñó la página MIRAVI para que el público pudiera acceder diariamente a vistas de la Tierra. Naturalmente los científicos ya están familiarizados con esos datos, pero nos pareció que esas imágenes serían interesantes para todos. Al ver las más recientes imágenes que se captan del planeta la gente podrá contemplar la majestuosa belleza de la Tierra y conocer mejor el entorno”, comentó Volker Liebig, Director de Programas de Observación de la Tierra de la ESA.Director of Earth Observation Programmes.

Para disfrutar del servicio basta con visitar la página web de MIRAVI - http://www.esa.int/miravi - y explorar las últimas imágenes pulsando en las fotografías de la izquierda; también es posible concentrarse en un punto específico, seleccionando una zona del globo o introduciendo las coordenadas geográficas. MIRAVI también ofrece imágenes de archivo almacenadas desde mayo de 2006, que se pueden buscar por fecha.

Plankton bloom off the coast of Norway
Noruega

Si bien las imágenes son fascinantes y provocan la maravillosa sensación de estar a bordo del satélite, no son útiles para los científicos. Los científicos utilizan los productos de MERIS que aprovechan las 15 bandas espectrales del instrumento y que se generan con sofisticados algoritmos. Las imágenes de MIRAVI sólo utilizan unas pocas bandas espectrales procesadas de modo que aparezcan tal como las vería el ojo humano.

El Director de la Misión Envisat de la ESA, Henri Laur, explicó: “La misión Envisat es un gran éxito para Europa como fuente de información sobre el sistema terrestre, incluidos los factores que contribuyen al cambio climático. Desde su lanzamiento en 2002, el Envisat monitoriza continuamente el suelo, la atmósfera, los océanos y los casquetes polares de la Tierra, gracias a sus diez sofisticados instrumentos”.

Madagascar
Madagascar

El Envisat gira alrededor de la Tierra en una órbita polar de 800 km. de altitud, lo que permite a MERIS cubrir todo el planeta cada tres días. MERIS mide la radiación solar reflejada por la Tierra, por lo que es necesaria la presencia del Sol para que pueda generar las imágenes. Dado que el Sol se encuentra bajo en las zonas nórdicas durante el invierno, las imágenes de Escandinavia, por ejemplo, no están disponibles de momento, excepto en el archivo. La situación se invertirá a partir de marzo, cuando empezarán a captarse imágenes diarias de la zona. La Antártida, por el contrario, sólo será visible los dos próximos meses.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.