La ESA e Inmarsat firman un innovador contrato acerca del satélite Alphasat

Alphasat signature ceremony
26 noviembre 2007

ESA PR 34-2007. La ESA e Inmarsat Global Ltd anunciaron el viernes 23 de noviembre, en París, la rúbrica formal del contrato para el satélite Alphasat, uno de los satélites de telecomunicaciones más grandes del mundo.

El programa de Alphasat es una cooperación de gran escala establecida entre el sector público y privado. Con Alphasat, Inmarsat será el primer cliente comercial de Alphabus, la nueva plataforma europea de telecomunicaciones de gran capacidad desarrollada conjuntamente por Astrium y Thales Alenia Space y puesta en marcha por un acuerdo de colaboración entre la ESA y CNES (Centre National d’Etudes Spatiales), como una respuesta europea coordinada a la creciente demanda del mercado de grandes dispositivos de telecomunicaciones, con el fin de atender los nuevos servicios de banda ancha, difusión y telefonía móvil.

El programa Alphabus de Alphasat representa una inversión de 440 millones de euros que correrá a cargo de 16 Estados miembros de la ESA. Según el plan de desarrollo, Alphasat estará listo para su lanzamiento en el 2012.

En una posición de 25 grados al este, ofreciendo una amplia cobertura a África, Europa, Oriente Medio y partes de Asia, Alphasat complementará la actual constelación de satélites Inmarsat y ofrecerá la oportunidad de prestar nuevos y avanzados servicios.

Astrium Satellites es el principal contratista industrial para el desarrollo del satélite, incluida su avanzada misión en banda L, que incrementará los extraordinarios servicios que ya ofrece la Red de Area Global de Banda Ancha - BGAN (Broadband Global Area Network) de Inmarsat. Para la implementación de la tecnología de la carga útil será esencial el avanzado procesador integrado, que Astrium Satellites está desarrollando en el Reino Unido y que lo dotará de la flexibilidad necesaria para la configuración de cobertura total y la asignación flexible de energía.

Alphasat 'Geomobile' configuration

Gracias a la mayor eficacia en el uso del espectro y a la flexibilidad de carga útil, el satélite Alphasat reforzará las comunicaciones en situaciones de emergencia por crisis y desastres, permitiendo la conexión de hogares, colegios y empresas de lugares alejados y ofreciendo vínculos de comunicación para los gobiernos con poblaciones dispersas. Además, mejorará las comunicaciones esenciales de voz y datos en una gran variedad de sectores, como los de la prensa, la navegación, el petróleo y el gas.

Para dicha aplicación, la flexibilidad de la plataforma Alphabus quedará demostrada con la implementación de una "configuración geomóvil" con una variación de 90 grados respecto a la orientación del desplazamiento del satélite y de un gran reflector desplegable (de 12 metros de diámetro).

Además de la carga útil del Inmarsat, el Alphasat llevará a bordo tres dispositivos de demostración de tecnologías (TDP, Technology Demonstration Payloads), suministrados por la ESA: un avanzado localizador de estrellas que utiliza tecnología de píxeles activos, un terminal láser óptico para comunicaciones geoestacionarias en órbita terrestre baja a grandes velocidades de datos, y un dispositivo específico para la caracterización del rendimiento de las transmisiones en la banda Q-V como preparativo para la posible explotación comercial de dichas frecuencias. También se está estudiando un cuarto TDP para la monitorización de entornos y efectos en el espacio.

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