La SMART-1 lista para el lanzamiento

Instalación de la SMART-1 a bordo del cohete lanzador Ariane 5
24 septiembre 2003

Ya se ha confirmado la fecha de lanzamiento para la misión a la Luna de la sonda SMART-1 de la ESA (Agencia Espacial Europea); tendrá lugar durante la noche del 27 al 28 de septiembre de 2003.

La “ventana de lanzamiento” se abrirá de 20:02 a 20:21 hora local de Kourou (Guayana francesa), el sábado 27 de septiembre, y de 1:02 a 1:21 CEST, el domingo 28 de septiembre.

A principios de esta semana, el vehículo espacial SMART-1 recorrió los primeros 30 metros de su viaje a la Luna para instalarse a bordo del cohete lanzador Ariane 5, en el puerto espacial de Kourou, en la Guayana francesa.

Tal y como observaron los científicos e ingenieros de la ESA, la nave espacial parecía muy pequeña mientras ascendía, junto con el adaptador de montaje al Ariane 5, los 30 metros que la separaban de la parte superior del cohete hasta el interior del edificio de montaje final (BAF, Final Assembly Building). Al cabo de una hora ya estaba situada en la parte superior del cohete.

Como puede observarse en la foto, la nave espacial está lista para emprender el vuelo, ya sin el panel solar de protección. El próximo paso consiste en colocar en la parte superior de la SMART-1 el cilindro de 2,6 metros de altura que transporta al segundo pasajero, el satélite E-Bird.

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