Las Agencias Espaciales aúnan esfuerzos para observar sistemáticamente variables climáticas

Evento organizado por la ESA durante el COP15
16 diciembre 2009

Más de 30 000 personas de 190 naciones se encuentran reunidas en Copenhague en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. El pasado jueves, unos 150 invitados participaron en un evento organizado por la ESA bajo el lema ‘Monitorización Global de nuestro Clima: las Variables Climáticas Esenciales’.

Durante este evento, ponentes de varias agencias resaltaron el papel que están jugando los satélites de Observación de la Tierra en la observación sistemática del clima global. Estas observaciones son esenciales para investigar el cambio climático y para gestionar las distintas estrategias de mitigación y de adaptación.

La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UN Framework Convention on Climate Change, UNFCCC), ha reconocido la necesidad de observar las variables climáticas a escala global para poder cuantificar el estado real de nuestro clima. Con la Iniciativa de la ESA sobre el Cambio Climático, se utilizará la tecnología espacial para generar un registro a largo plazo de las variables climáticas más críticas.

Estos datos han sido solicitados por el Sistema Mundial de Observación del Clima (GCOS) – parte de la Organización Meteorológica Mundial (WMO) – para respaldar a la UNFCCC y al Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC).

Dr Briggs opening the side event
Dr Briggs inauguró el evento organizado por la ESA

En la apertura de este evento, el Dr. Stephen Briggs, Jefe de Ciencia y Aplicaciones del Departamento de Observación de la Tierra de la ESA, explicó cómo la ESA está respondiendo a las necesidades de la UNFCCC con esta nueva Iniciativa sobre el Cambio Climático.

“La ESA ha desarrollado esta Iniciativa sobre el Cambio Climático para generar, preservar y distribuir registros históricos de las variables climáticas esenciales. Estos datos estarán disponibles de forma gratuita para la comunidad internacional que está estudiando y modelando el cambio climático”, explicó Briggs.

Esta Iniciativa se basará en los datos obtenidos por Europa y en los compartidos por otras agencias espaciales. Por otra parte, facilitará el uso a largo plazo de estos datos obtenidos desde el Espacio, a través de un formato listo para ser utilizado por la comunidad científica o por los organismos gubernamentales.

Los datos de los satélites de la ESA de las últimas tres décadas serán combinados con los datos de las nuevas misiones para generar nuevos resultados sobre un amplio conjunto de variables climáticas, tales como la concentración de gases de efecto invernadero, la extensión y el espesor del hielo flotando sobre los mares o la temperatura y el nivel del agua de los océanos.

Climate Change Initiative

La Iniciativa sobre el Cambio Climático implementará todas las acciones necesarias para producir nuevos datos sobre las principales variables climáticas, lo que incluye la conservación de los datos a largo plazo, el reprocesado periódico del archivo histórico, la recalibración, el desarrollo de los algoritmos, la generación y la validación de los resultados y el control de calidad de los datos climáticos a la luz de los nuevos modelos del clima.

Estas actividades serán implementadas por la ESA, en colaboración con los usuarios clave (GCOS, UNFCCC), las agencias espaciales y los principales agentes en el ámbito de la investigación y la monitorización del cambio climático (EC, WMO, NOAA (La Administración Estadounidense Oceánica y Atmosférica), EUMETSAT y los distintos programas nacionales).

Durante el evento, Gilberto Câmara, Director del Instituto Brasileño de Investigación Espacial (INPE) y Presidente del CEOS, explicó cómo las agencias espaciales contribuyen a la observación del clima en aspectos como la monitorización de los gases de efecto invernadero o la vigilancia de los bosques.

“La vigilancia operacional del clima mediante las misiones de Observación de la Tierra es fundamental. No se puede hacer de otra forma. Por este motivo, existe una auténtica necesidad de coordinar a las agencias espaciales para que trabajen juntas”, comenta Câmara. “La Observación de la Tierra es el ámbito que más se ha desarrollado en términos presupuestarios en los últimos años, y esperamos que continúe creciendo en el futuro. La ‘democracia de la información’ necesita llegar al gran público”.

The Xingu River, Brazil
Deforestación en Brasil, vista desde el Espacio

Carolin Richter, Directora del Secretariado del GCOS, también subrayó la necesidad de ofrecer datos a los países en vías de desarrollo, añadiendo que le gustaría ver cómo se logra el objetivo del intercambio libre de datos.

El Director de la Sección de Proyectos de Observación de la Tierra de la ESA, Olivier Arino, presentó la flota de satélites de Observación de la Tierra de la Agencia, en la que se incluyen los Earth Explorers (Exploradores de la Tierra) y los Sentinels (Centinelas), y explicó cómo los datos obtenidos por estos satélites pueden contribuir positivamente a los estudios sobre el ciclo global del carbono, sobre la temperatura y el nivel de los océanos y sobre la extensión y el espesor de las capas de hielo del planeta. También demostró cómo se utilizan estos satélites para monitorizar los incendios y el color de la superficie de los océanos.

Presidiendo el evento, Briggs recordó las actividades de la ESA para la vigilancia de los bosques, que se están realizando como parte de los servicios del programa GMES (acrónimo inglés de Vigilancia Mundial del Medio Ambiente y la Seguridad). El proyecto de vigilancia de los bosques se inició con el objetivo de establecer un mecanismo para cuantificar la deforestación. Es necesario un procedimiento fiable, validado y verificado para la monitorización de los bosques, basado en datos obtenidos con satélites, para apuntalar cualquier acuerdo político en temas como la Reducción de Emisiones de Carbono causadas por la Deforestación y la Degradación de los Bosques (REDD), dentro de la UNFCCC.

Bajo el programa REDD, los países que desean y son capaces de reducir las emisiones causadas por la deforestación reciben una compensación económica. Los intentos previos para frenar la deforestación global no han tenido éxito, mientras que REDD ofrece una nueva oportunidad para ayudar a los países con problemas de deforestación a frenar esta tendencia histórica.

La Directora de la Agencia Europea de Medio Ambiente, Jacqueline McGlade, habló sobre los diferentes efectos del cambio climático, utilizando como ejemplo la necesidad de controlar la velocidad a la que están cambiando los glaciares. “Los responsables de tomar las decisiones políticas se preocupan por los costes; nosotros les haremos preocuparse por el agua, la pureza del aire y los bosques. Es muy importante poder acceder a observaciones actualizadas y poder garantizar una continuidad de los datos a largo plazo. Los efectos del cambio climático ya son una realidad. El Espacio nos ofrece nuevas oportunidades, que podemos aprovechar aquí en la Tierra. La combinación de los dos es esencial”.

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