Mensajes clave de la Misión SMOS de la ESA

SMOS
28 octubre 2009
  • Tras el exitoso lanzamiento del satélite GOCE de la ESA el 17 de Marzo, SMOS será el segundo satélite Earth Explorer (1), del programa Living Planet de la ESA, en ser lanzado.

  • SMOS será la primera misión espacial dedicada completamente a observaciones globales de la humedad del suelo y de la salinidad de la superficie de los océanos. La humedad del suelo es un componente crucial para las previsiones de temperatura, humedad y precipitaciones. SMOS proporcionará una imagen global de la humedad del suelo superficial cada tres días. Los datos de la salinidad de las aguas superficiales de los océanos también avanzarán nuestro conocimiento sobre la circulación de los océanos, que constituye un factor importante en la moderación del clima.

  • Los datos suministrados por SMOS permitirán, pues:
    - Profundizar en el conocimiento del ciclo del agua y, en particular, de los procesos de intercambio entre la superficie de la Tierra y la atmósfera.
    - Mejorar los modelos meteorológicos y climatológicos, y tendrán también aplicación práctica en aspectos tales como la agricultura y la administración de los recursos hídricos.

  • Una característica innovadora de esta misión es que demostrará una nueva técnica de medida completamente distinta para observar la Tierra desde el espacio. SMOS llevará a bordo el primer radiómetro interferométrico 2D lanzado al espacio en órbita polar. El instrumento MIRAS, del todo novedoso, detecta tanto la humedad del suelo como la salinidad del océano captando la radiación de microondas emitida por la superficie terrestre a una frecuencia de 1,4 GHz (banda L).

  • El satélite SMOS de la ESA cuenta con una importante participación española tanto desde el punto de vista industrial (liderando el desarrollo del instrumento de SMOS), científico y de operaciones. Además, El centro de la Agencia Espacial Europea en España, ESAC, es responsable de toda la cadena de operaciones del instrumento, planificación de misión, vigilancia de estado, comando, adquisición, procesado y generación de productos válidos para los usuarios finales.

  • Junto al satélite SMOS, se lanzará también el satélite de la ESA Proba-2. Proba-2 es un banco de pruebas de 17 nuevos desarrollos tecnológicos y lleva experimentos para observar el Sol y contribuir a la investigación sobre el clima espacial.

Nota (1) El Programa Earth Explorers, que consiste en el desarrollo de 6 satélites de observación de la tierra, es un programa de la ESA puesto en marcha para impulsar la investigación sobre la atmósfera terrestre, la biosfera, la hidrosfera, la criosfera y el interior del planeta, así como sobre el impacto de la actividad humana en los procesos naturales.

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