Roberto Vittori

5 julio 2011
STS-134

“Ya había viajado al espacio dos veces a bordo de sendas naves Soyuz, y mi primera vez a bordo del Trasbordador Espacial fue también el último vuelo del Endeavour. Es algo que me costaba creer, porque cuando ves la nave de cerca, parece completamente nueva; tiene ya 20 años, pero todavía está en plena forma.

“El Trasbordador Espacial tan sólo han sido el primer ejemplo de las futuras naves hipersónicas, así que ahora que nos preparamos para su jubilación, la pregunta no es ‘si’, sino ‘cuando’ volveremos a tener una nave similar. Como piloto, una de las áreas que más me interesan es el vuelo hipersónico, y el Trasbordador es todavía hoy el único vehículo capaz de volar en este régimen.”

“Por eso no pienso en éste como el ‘último vuelo del Trasbordador’; lo veo como el prototipo del medio de transporte de las próximas generaciones. Como piloto de pruebas, ha sido muy emocionante contribuir al desarrollo de esta tecnología.”

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