Un nuevo sensor utiliza la señal de los satélites de navegación para monitorizar el nivel del agua

Oceanpal installed on Lake Laja in Chile
23 abril 2010

La nueva empresa Star2Earth, basada en el Centro de Incubación de Empresas de la ESA en los Países Bajos, permitirá producir energía de forma más eficiente en una planta hidroeléctrica en el Lago Laja, Chile, utilizando la señal de los satélites de navegación para medir el nivel del agua y la altura de las olas.

Instalados en la orilla del lago, los nuevos sensores Oceanpal medirán con precisión el nivel del agua. Estos sensores no entran en contacto con el agua, por lo que su mantenimiento es prácticamente nulo, un factor a tener en cuenta en esta remota región de los Andes. Normalmente, los sensores acuáticos necesitan constante mantenimiento y calibración.

Ana Maiques, Director of Star2Earth
Ana Maiques

“Oceanpal fue seleccionado porque no existe ningún otro sensor similar en el mercado, y porque los datos generados se pueden integrar fácilmente con la información sobre la cubierta de nieve obtenida con los satélites de Observación de la Tierra, lo que permite mejorar los modelos hidrológicos locales”, comenta Ana Maiques, Directora de Star2Earth y Gerente de Starlab.

Estos modelos hidrológicos representan el ciclo del agua en el Lago Laja y son utilizados para predecir la cantidad de agua que habrá en el lago a lo largo del año, basándose en la cubierta de nieve de la región y en el nivel actual del agua. Estos modelos son empleados por la compañía energética Endesa para planificar la producción eléctrica.

El prototipo del sensor Oceanpal fue desarrollado por Starlab, la compañía basada en Barcelona que ha dado lugar a Star2Earth, basándose en la tecnología de la ESA que mide la reflexión sobre la superficie del agua de las señales enviadas por los satélites de navegación.

El nivel del agua, medido de forma efectiva gracias a los satélites

Oceanpal® measures sea and lake surface height and surface state
Oceanpal

Star2Earth fue creada por Starlab para desarrollar y comercializar instrumentos innovadores basados en las señales de los satélites de navegación.

Esta compañía, basada en el Centro de Incubación de Empresas (BIC) de la ESA en Noordwijk, Países Bajos, pudo mejorar el diseño de su sensor Oceanpal con la ayuda de los especialistas de la ESA.

“El poder estar en el ESA BIC en Noordwijk nos ha dado una gran visibilidad y nos ha permitido estar en contacto con expertos de la ESA y conocer otras tecnologías de gran interés. Esta oportunidad nos ha permitido desarrollar Oceanpal hasta crear un sistema de sensores listo para sacar al mercado”, explica la Sra. Maiques.

Oceanpal measures direct and indirect GNSS signals
Principio de Medición

Estos sensores, instalados sobre una plataforma sobre la superficie del agua, miden el reflejo de la señal enviada por los satélites de navegación y lo combinan con las señales recibidas directamente para calcular en tiempo real la altura de las olas y el nivel del agua.

Oceanpal ya está operativo en el puerto de Barcelona, en el muelle de Scheveningen en los Países Bajos y en el embalse de La Baells en los Pirineos.

Oceanpal on the shore of Lake Laja in Chile
Oceanpal en el Lago Laja

Oceanpal es una solución económica para monitorizar el estado de los embalses. Los sistemas actuales calculan la cantidad de agua del embalse midiendo la presión a una cierta profundidad, lo que resulta complicado de calibrar y necesita un mantenimiento regular, que deben realizar buceadores profesionales.

Cuando la Agencia Catalana del Agua empezó a buscar una alternativa más eficaz para monitorizar el nivel del agua en el embalse de La Baells, Oceanpal resultó ser la solución perfecta.

Galileo final constellation of 30 satellites
Los 30 satélites de la Constelación Galileo

El equipo de Star2Earth ya está trabajando en nuevos sistemas que utilizan el reflejo de las señales de los satélites de navegación para monitorizar la humedad del suelo o la vegetación.

Esta nueva técnica, desarrollada inicialmente para la teledetección desde el espacio, ha encontrado una aplicación práctica en la tierra incluso antes de ser utilizada en el espacio.

Actualmente se está trabajando para lanzar un satélite que demostrará el potencial de esta técnica desde el Espacio.

La Oficina del Programa de Transferencia Tecnológica (TTPO) de la ESA

El principal objetivo de la TTPO es facilitar la aplicación de la tecnología y de los sistemas espaciales en productos no relacionados con el espacio, y demostrar los beneficios del programa espacial europeo a los ciudadanos. Esta oficina es la responsable de definir el enfoque global y las estrategias para la transferencia de la tecnología espacial, lo que incluye la incubación y la financiación de nuevas empresas. Para más información, contactar con:

ESA’s Technology Transfer Programme Office
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