Beagle 2 irtautui Mars Expressistä

19 Joulukuu 2003

ESA PR 83-2003. ESAn Mars Express irrotti tänä aamuna ongelmitta Beagle 2-laskeutujan, jota se on kantanut mukanaan kesäkuun 2. päivänä tapahtuneesta laukaisusta alkaen.

Beagle 2 on nyt matkalla kohti Marsin pintaa, jonne sen odotetaan laskeutuvan 25. joulukuuta aikaisin aamulla. Mars Express, Euroopan ensimmäinen lento Marsiin, on jälleen saavuttanut yhden haasteellisen virstanpylvään matkalla kohti lopullista päämäärää.

ESAn lennonvalvontakeskus Darmstadtissa Saksassa antoi kello 10.31 Suomen aikaa Mars Express-luotaimeen ratkaisevan käskyn Beagle 2:n irrottamiseen. Kuten Mars Expressistä saatu tieto vahvistaa, pieneen hallittuun räjähdykseen perustuva laite vapautti jousen, joka työnsi hellästi Beagle 2:n pois emoaluksensa kyljestä. Luotaimessa oleva tarkkailukamera otti kuvan etääntyvästä laskeutujasta. Kuvan odotetaan saapuvan Maahan myöhemmin tänään.

Koska Beagle 2-laskeutujassa ei ole omaa ohjauslaitetta, ohjattiin se ennen irtautumista laskeutumaan oikeaan paikkaan Mars Expressin rataa säätämällä. Tästä syystä koko Mars Expressin lentorataa korjattiin 16. joulukuuta siten, että Beagle 2 on nyt varmasti oikealla radalla kohti Marsin ilmakehää. Tämä toimenpide, jota kutsuttiin ”uudelleentähtäykseksi”, oli kriittinen: jos Bagle 2:n saapumiskulma Marsin ilmakehään on liian jyrkkä, laskeutuja voi ylikuumentua ja palaa ilmakehässä. Jos kulma taas on liian pieni, laskeutuja voi pomppia kuin pieni kivi järven pinnalla ja lentää reilusti tavoitellun määränpäänsä ohitse.

Tämä hienosäätöinen tähtäys ja tämänpäiväinen irtautuminen olivat erittäin tärkeitä manööverejä, joita ESAn lennonjohto ESOCissa (European Space Operations Centre) on harjoitellut viime kuukaudet. Mars Expressin seuraava tärkeä virstanpylväs on sen asettuminen Marsia kiertävälle radalle. Tämä tapahtuu kello 03.52 Suomen aikaa jouluaamuna, samaan aikaan kun Beagle 2:n odotetaan laskeutuvan Marsin pinnalle.

”Hyvää tiimityötä kaikilta! ESA, teollisuus ja Beagle 2-tiimi ovat jälleen saattaneet yhden kriittisen tehtävän päätökseen. Mars, täältä tulee Eurooppa!” sanoi David Southwood, ESAn tiedejohtaja.

Lisätietoja saa osoitteesta:
ESA Media Relations Service
Puh: +33(0)1.53.69.7155
Faksi: +33(0)1.53.69.7690

Viimeisimmät uutiset lennosta löytyvät englannin kielellä seuraavalta www-sivustolta: http://mars.esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.