EuroNews esittelee Suomessa hiottua avaruuspeiliä

26 Syyskuu 2005

Uusin EuroNews -uutiskanavalla lähetettävä avaruusraportti esittelee Herschel-avaruusteleskooppia ja sen äärimmäisen tarkasti hiottua peiliä. Tämä maailman suurin avaruuspeili hiottiin Suomessa, ja nyt peili on Ranskassa, Toulousessa, Intespace-yhtiön testaustiloissa.

Suuri osa maailmankaikkeudesta ei näy ihmissilmin, koska pystymme näkemään vain pienen osan sähkömagneettisesta spektristä. Tähtitieteilijälle puuttuvat aallonpituudet merkitsevät kuitenkin paljon, sillä monet avaruuden ilmiöistä tapahtuvat muilla kuin silmillämme näkyvillä alueilla.

Esimerkiksi syntyvät tähdet hohtavat parhaiten infrapunaisen alueella. Kahden vuoden kuluttua laukaistavan, taivasta infrapunavalossa havaitsevan Herschelin havaintokentässä tähtienvälisen synnytyslaitokset ovat vain osa.

Herschel on tarkoitus laukaista avaruuteen vuoden 2007 lopussa.

Heschel on ESAn toisen sukupolven infrapunakaukoputki, sillä se seuraa kahta kuuluisaa eurooppalaista infrapunasatelliittia. 1980-luvulla ollut amerikkalais-hollantilais-brittiläinen IRAS oli ensimmäinen kunnollinen infrapunasatelliitti, ja se kartoitti taivaan 250 000 infrapunakohdetta sekä laajat alueet taivasta niiden ympäriltä. Sitä seurasi ESAn ISO, joka laukaistiin avaruuteen vuonna 1995, ja joka teki havaintoja infrapunakohteista toukokuuhun 1998 saakka - reilusti pitempään kuin suunnitellut 18 kuukautta.

Tällä hetkellä avaruudessa oleva Nasan Spizer-avaruusteleskooppi jatkaa ISO:n viitoittamaa tietä, ja sen ansiosta Herschelin kykyä havaita infrapuna-avaruutta on saatu puskettua yhä pitemmälle. Herschelistä tulee paitsi suurin ja tehokkain avaruuskaukoputki, niin myös kulmakivi infrapunatähtitieteessä.

Herschelin 3,5-metrinen peili on hiottu Suomessa, Tuorlan observatoriossa Opteon-yhtiössä.

Herschelin rakentamisesta vastaa Alcatel Space -yhtiö, mutta sen teleskooppiosan toimittaa EADS Astrium -yhtiön Toulousen osasto, jolta ESA on tilannut teleskoopin suoraan. EADS Astrium on puolestaan teettänyt suuren peilin hionnan Turun luona Piikkiössä olevan Tuorlan observatorion alueella sijaitsevalla Opteon-yhtiöllä.

Opteon, sekä sen aiemmin Tuorlan observatorion palkkalistoilla toiminut henkilökunta, ovat tunnettuja äärimmäisen tarkoista hiontatöistään ja optisesta osaamisestaan. Alunperin peili oli tarkoitus hioa Yhdysvalloissa, mutta sikäläiset yhtiöt eivät pystyneet suomalaisten laatuun.

Peilin aihio tuotiin Turun lentoasemalle suurella Airbus Beluga -rahtikoneella kesällä 2004 ja lennätettiin takaisin Ranskaan hionnan jälkeen viime keväänä. Sen jälkeen peili on saanut kiiltävän pinnoitteen Espanjassa ja nyt peili on liitetty Herschelin teleskooppiosaan testejä varten.

Tapio Korhonen
Peilin hionnasta vastanneella Tapio Korhosella on syytä hymyyn.

Vaikka satelliittien testaamisessa noudatetaan aina tarkkuutta ja työ tehdään erityisen puhtaissa tiloissa, ovat vaatimukset maailman suurimman avaruuspeilin kanssa vieläkin korkeammat: peilin puhtautta vaalitaan äärimmäisen tarkasti ja sitä varjellaan niin pölyltä, kosteudelta kuin myös pieniltä ylimääräisiltä molekyyleiltä.

Pääsy Herschelin peilin luokse on siten hyvin rajattua, joten paras tapa nähdä peili on katsoa siitä kertova raportti EuroNewsistä.

EuroNews

EuroNews on eurooppalainen uutiskanava, joka näkyy noin 144 miljoonassa taloudessa Euroopassa, Lähi-idässä, Afrikassa, keskisessä Aasiassa ja Pohjois- sekä Etelä-Amerikassa. Kanava esittää yhteistyössä ESAn kanssa avaruusaiheeseen keskittyvän neliminuuttisen raportin kerran viikossa ja se lähetetään perjantaisen ensi-esityksen jälkeen 21 kertaa seuraavan viikon kuluessa.

Lähetysajat ovat (Suomen aikaa):

Ma Ti Ke To Pe La Su
13 :45 13 :45 13 :45 13 :45 13 :45 13 :45 13 :45
19 :15 19 :15 19 :15 19 :15 18 :45 19 :15
21 :45
23 :45 23 :45 23 :45 23 :45 23 :45 23 :45 23 :45
Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.