MetOp-sääsatelliitti lennätettiin Baikonuriin

MetOp saapuu Baikonuriin
19 Huhtikuu 2006

ESA PR 14-2006. Euroopan avaruusjärjestön uudenlainen sääsatelliitti MetOp kuljetettiin 18. huhtikuuta laukaisupaikalleen Baikonuriin. Satelliitti lennätettiin Toulousesta EADS Astriumin tiloista Kazakstaniin suurella Antonov-124 -kuljetuskoneella.

MetOp-A on ensimmäinen ESAn kehittämistä Maapallon napojen kautta kulkevista kolmesta sääsatelliiteista, jotka muodostavat lopulta EUMETSAT -sääsatelliittiorganisaation polaaritutkimusjärjestelmän EPS (EUMETSAT Polar System). ESA on huolehtinut myös nyt käytössä olevien Meteosat -sääsatelliittien kehittämisestä yhdessä nyt satelliitteja käyttävän Euroopan sääsatelliittiorganisaation EUMETSATin kanssa.

MetOp-A in the Upper Composite Processing Facility (UCIF)
Yksi satelliitin kuljetuslaatikoista lentoonvalmisteluhallissa

ESA hyväksyi satelliitin laajan testiohjelman päätyttyä viime vuoden lopulla, ja kunhan satelliitin ja sen maa-asemien yhteensopivuustestit saatiin nyt onnistuneesti tehtyä, MetOp-A voitiin kuljettaa odottamaan laukaisua Baikonuriin.

Satelliitti kuljetettiin lentokoneessa kolmessa osassa: mittalaitteet sisältävä osa, satelliitin runko-osa ja aurinkopaneelit oli pakattu omiin erikoisvalmisteisiin kuljetuskontteihinsa. Niiden lisäksi Antonovin mukana matkasi suuri määrä satelliitin käsittelyssä ja lentoonvalmistelussa tarvittavia mekaanisia ja elektronisia laitteita. MetOp on tarkoitus laukaista Sojuz ST Fregat - kantoraketilla heinäkuun 17. päivänä 2006 klo 19.28 Suomen aikaa.

MetOp-A satellite
MetOp-A -satelliitti

Siinä missä suurin osa nykyisistä sääsatelliiteista - kuten Meteosatit - ovat geostationaariradalla noin 36 000 kilometrin korkeudessa, missä ne pysyvät koko ajan samassa paikassa maapallon suhteen, kiertävät MetOp-satelliitit Maata matalammalla kiertoradalla, joka kulkee napa-alueiden päältä. Silloin satelliitit pystyvät tekemään tarkempia havaintoja ja kattamaan koko planeetan pinnan. MetOp-satelliittien ratakorkeus tulee olemaan noin 837 kilometriä. Satelliitteja tehdään kaikkiaan kolme, joten systeemi pystyy kuvaamaan lähes koko maapallon pinnan vuorokaudessa.

Satelliiteissa on kussakin 12 nykyaikaista tutkimuslaitetta, jotka on tehty Ranskan avaruushallinnon CNESin ja Yhdysvaltain ilmakehän- ja mertentutkimuslaitoksen NOAA:n yhteistyönä. Siinä missä polaariradalla olleet sääsatelliitit ovat olleet aikaisemmin lähinnä tutkimuskäytössä, otetaan MetOp-satelliititi operatiiviseen meteorologiseen käyttöön. Ne auttavat siten saamaan osaltaan parempia ja tarkempia sääennusteita, mutta niiden havainnoista on hyötyä myös tutkimukselle. MetOp-satelliittien odotetaan toimivan ainakin vuoteen 2020 saakka.

Lisätietoja:

ESA Media Relations Division
Tel.: + 33(0)1.53.69.7155
Fax: + 33(0)1.53.69.7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.