Miltä ruoka maistuu Marsissa?

Spirulina-pastaa
13 Kesäkuu 2005

Kaksi ranskalaista yritystä ovat kehittäneet ESAlle ja Marsiin tai muille planeetoille matkaaville astronauteille herkullisia aterioita, joihin kuuluu mm. "marsilaisleipää ja vihertomaattimarmeladia", "spirulina-pastaa" ja "peruna-tomaattipiirasta".

Kokkien haasteena oli loihtia maukkaita ruokia käyttäen vain niitä muutamia aineksia, joita voidaan kasvattaa Marsissa paikan päällä. Heidän työnsä tuloksena syntyi 11 houkuttavaa reseptiä, joita voidaan käyttää ESAn tulevilla pitkillä avaruuslennoilla. Reseptit kehittäneiden yritysten ADF:n (Alain Ducasse Formation) ja GEM:n tuotekehityksellinen ja kulinaristinen kokemus on johtanut projektissa erinomaisiin tuloksiin.

Kokit työssä avaruusaterioiden parissa

Koko menyy kehitettiin käyttäen yhdeksää perusainesta, joita ESA uskoo pystyttävän kasvattamaan kasvihuoneissa Marsiin tai muille planeetoille rakennettavissa siirtokunnissa. Vaatimuksena oli, että kyseisten yhdeksän aineksen tuli muodostaa vähintään 40 % lopullisesta valmistusreseptistä. Loput 60 % sai muodostua Maasta tuotavista kasviksista, yrteistä, öljyistä, voista, suolasta, pippurista, sokerista ja muista mausteista.

"Aluksi pyrimme tuottamaan 40 % astronauttien ruoasta paikan päällä pitkillä avaruuslennoilla esim. Marsiin", sanoo pitkien avaruuslentojen ilman, veden ja ruoan tuotannosta vastaavan ESAn biologisen elämän tukemisosaston koordinaattori Christophe Lasseur.

Peruna-tomaattipiirasta

"Miksikö 40 %? Siksi, että kasvattamalla tämän määrän kasveja saamme ikään kuin sivutuotteena tarpeeksi happea ja vettä elämän ylläpitämiseksi", Lasseur selittää.

Yhdeksän kasvia, joita Lasseur suunnittelee kasvatettavan muilla planeetoilla ovat riisi, sipuli, tomaatti, soijapapu, peruna, lehtisalaatti, pinaatti, vehnä ja spirulina, jotka viimeistä lukuun ottamatta ovat yleisiä ruokakasveja. Spirulina puolestaan on ravinnerikas siniviherlevä, joka sisältää mm. runsaasti proteiinia (65 % painosta), kalsiumia, hiilihydraatteja, rasva-aineita ja erinäisiä vitamiineja, ja näin ollen täyttää astronauttien tärkeimmät ravintotarpeet ääriolosuhteissa.

Nykyään kaikki astronauttien ruoka joudutaan tuomaan Maasta, mutta näin ei voida tehdä pitemmillä avaruuslennoilla. Vaikka projekti onkin vielä alkuvaiheessa, ESA tutkii jo, mitä kasveja on mahdollista kasvattaa muilla planeetoilla ja millainen itsenäinen ekosysteemi voisi toimia Marsissa.

"Maukkaat reseptit tarjoavat terveellisen ja ravinteikkaan ruokavalion, mutta saattavat lisäksi edistää miehistön psyykkistä hyvinvointia vuosia kestävillä lennoilla", Lasseur painottaa.

Marsilaisleipää ja vihertomaattimarmeladia

ADF:n kokki Armand Arnal lisää: "Suurimpana haasteenamme oli luoda laaja valikoima erilaisia ja maistuvia ruokia vain yhdeksää perusainesta käyttäen. Lisäksi tehtäväämme vaikeutti se, ettemme voineet käyttää ruoissa lainkaan suolaa, ja sokeria ja rasvaakin vain hyvin rajoitetusti - juuri niitä aineksia, jotka yleensä tekevät ateriasta herkullisen ja tuovat esiin sen maun.

Työskentelimme intensiivisesti reseptien parissa ja saimme kuin saimmekin lopulta aikaan valikoiman terveellisiä ja herkullisia aterioita."

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.