Satelliitit liittyvät Ebola-viruksen lähteen etsintään

Terveystyöntekijät pukeutuvat suojavaatteisiin välttyäkseen helposti tarttuvalta Ebola-virukselta
16 Heinäkuu 2003

Mikroskoopit eivät ole ainoita käytettävissä olevia työkaluja sairauksien tutkimiseen. ESAn uusi projekti käyttää satelliitteja epidemioiden puhkeamisen ennustamisessa ja taistelussa epidemioita vastaan, ja lisäksi satelliitteja käytetään tappavan Ebola-viruksen alkuperän metsästämisessä.

Ebola-verenvuotokuume tappaa paljon ihmisiä Keski-Afrikassa joka vuosi. Se voi aiheuttaa sisäisen ja ulkoisen verenvuodon ryöstäytymisen ihmisissä ja apinoissa. Eräs vielä tuntematon asia on viruksen isäntänä toimiva viidakkopohjainen organismi.

Jotta tutkimusponnisteluissa voitaisiin auttaa, aloitetaan ensi vuonna Kongosta ja Gabonista tehdä yksityiskohtaisia kasvistokarttoja satelliittikuvien avulla osana uutta ESAn Data User Element –projektia nimeltään Epidemio. Projektissa kehitetään epidemiologeille Maan tarkkailupalveluita (Earth Observation, EO).

Gabon-pohjainen kansainvälinen lääketieteellisen tutkimuksen keskus (International Centre for Medical Research, CIRMF) aikoo yhdistää EO:n kenttätuloksilla varustettuja tietoja maantieteellisessä tietojärjestelmässä (GIS). He toivovat löytävänsä erityisiä ympäristön tunnuspiirteitä, jotka ovat yhteydessä tartunta-alueisiin, joista on löydetty joko kuolleita eläimiä, tai joista asukkaat ovat saaneet Ebola-viruksen vasta-aineita.

Apinat – mukaan lukien nämä vuorigorillat – voivat myös joutua Ebolan uhreiksi

“Vertaamalla tunnettuihin tartunta-alueisiin, kaukokartoitus auttaa löytämään muut epäillyt alueet,” sanoi Ghislain Moussavou CIRMF:stä. “Ei ole mahdollista testata eläinten verta koko kohdealueella – noin 400 neliökilometriä viidakkoa – vaan on helpompaa keskittää eläimiä keräävien tiimien voimat näille alueille.” Eläinten veri voidaan tämän jälkeen testata Ebolan merkkien löytämiseksi.

Satelliittitietoja päivitetään kuukausittain, jotta saadaan lisää johtolankoja. Moussavou lisää: “Olemme havainneet vuosittain toistuvan Ebola-viruksen puhkeamisperiodin Gabonissa ja Kongossa. Tämä voi tarkoittaa, että lähteen isäntäelinpiirissä vallitsee erityiset ekologiset olosuhteet .”

EO:n kuvat annetaan myös Maailman terveysjärjestön (WHO) Kansanterveyden kartoitusohjelmalle (Public Health Mapping Programme), jossa ne voidaan liittää WHOn HealthMapper-GIS –ohjelmistoon, jota käyttävät kansanterveysviranomaiset yli 70 maassa.

“Viime kädessä järjestelmämme on riippuvainen maassa kerätystä tiedosta, mutta kaukokartoitus on sille hyödyllinen lisä”, sanoi Jean-Pierre Meert WHOsta. “Paikalliset kartat ovat usein 30 vuotta vanhoja, joten pyysimme korkearesoluutioisia kuvia kaupungeista Casablancasta Marokossa Vientianeen Laosissa. Näin voimme suunnitella paremmin lääketieteelliset vastauksemme ongelmiin, kuten kaupungeissa toimivien terveysasemien sijoittamiseen. Toivomme myös, että pysymme paremmin kiertolaiselämää viettävien ihmisten jäljillä, jotta voimme tarjota heille lääketieteellistä apua.”

Satelliittikartoituksella voidaan ennustaa hyttysten kuljettamat malaria-epidemiat

Malariaa – joka vaikuttaa maailmanlaajuisesti 300 miljoonaan ihmiseen ja tappaa jopa 1,5 miljoonaa ihmistä vuosittain – vastaan taisteleminen on erityinen keskittymisen kohde monille Epidemion käyttäjille. Satelliitilla kerätyn meteorologisen tiedon hankkiminen on äärimmäisen kiinnostavaa. Korkea kosteustaso ja suuret sademäärät enteilevät usein malarian puhkeamista nousevan hyttysmäärän johdosta.

“Luotettava koko maanosan kattava tieto pintalämpötilasta on tutkijoille erityinen lahja,” sanoo Simon Hay Oxfordin yliopiston eläintieteelliseltä laitokselta. “Nämä lämpötilatiedot voivat auttaa erottamaan sateet, jotka tapahtuvat malarian kehitykselle kaikkein suotuisimmissa olosuhteissa.”

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.