Frank De Winne élu Homme de l'Année 2002 en Belgique

L'équipage d'Odissea après son arrive dans l'ISS
24 décembre 2002

L'astronaute belge de l'ESA Frank De Winne, qui a, du 30 octobre au 10 novembre, effectué la mission réussie Odissea, a été élu par des médias flamands l'Homme de l'Année 2002 en Belgique. Il s'agit là d'une confirmation que l'image de l'astronautique a encore une signification auprès du grand public.

Frank De Winne, au cours de son vol spatial, a passé huit jours à bord de l'International Space Station (ISS) où il a réalisé un programme scientifique très diversifié. Les lecteurs du magazine flamand Knack et les téléspectateurs de la chaîne commerciale VTM ont voté massivement pour le cosmonaute belge. Avec un score de 40,3 %, il a pris largement la tête devant d'autres personnalités.

Repousser les frontières

Il arrive assez rarement que les sujets scientifiques et technologiques soient mis à la une de l'actualité. Mais l'astronautique en général et notamment les programmes de l'ESA continuent à parler à l'imagination. Peut-être parce qu'ils évoluent à la pointe extrême des possibilités techniques et qu'ils repoussent les frontières de la connaissance ? Ou bien n'est-ce pas dans la nature de l'Homme que de s'aventurer toujours plus loin pour faire reculer l'horizon ?

La soif d'explorer

Odissea and ISS crews together
Frank De Winne dans l'ISS lors d'un contact vidéo avec la Terre

C'est en tout cas ce que Frank De Winne voit dans l'aventure spatiale: "C'est la soif d'explorer qui est ancrée en nous comme un réflexe et qui fait ce que nous sommes aujourd'hui. Nous devons garder cette curiosité bien vivante et continuer à investir dans ce but." Il considère que la prochaine étape doit être logiquement l'exploration lointaine du système solaire. Grâce aux activités près de la Terre, il espère que nous allons prendre soin de notre atmosphère très mince qui protège notre planète et dont dépend notre santé.

L'intérêt de la jeunesse

Soyuz TMA-1 docking
Le Soyouz TMA-1, avec Frank De Winne à bord, vient s'arrimer à l'ISS

L'élection de Frank De Winne comme Homme de l'Année 2002 reflète bien le grand enthousiasme qu'a suscité sa mission spatiale en Belgique. Spécialement chez les jeunes qui ont vécu les différentes étapes du vol spatial. Leur intérêt a fait beaucoup plaisir à Frank De Winne: "Dans la foulée de ce succès éducatif, nous devons aller de l'avant. Notre priorité est de stimuler les jeunes à l'apprentissage des sciences." Frank De Winne a bon espoir qu'il a ainsi apporté sa petite pierre au développement de la science et l'astronautique dans les années à venir.

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