La Station spatiale internationale

Appel aux scientifiques: envoyez votre expérience hors de la planète

5 mars 2014

L’ESA sélectionne de nouvelles expériences à faire flotter en microgravité, à 400 kilomètres au dessus de la planète à bord de la Station spatiale internationale. Cela vous paraît hors de portée ? Soumettez une proposition scientifique passionnante, et votre expérience pourrait bien se trouver à bord du complexe orbital dès 2016.

Tester une théorie ou comprendre un phénomène nécessite souvent d’ajuster des variables. Depuis des siècles, les scientifiques chauffent, remuent, déshydratent et centrifugent des expériences en laboratoire, mais ce n’est que depuis l’avènement du vol spatial que nous pouvons « éteindre » la gravité en tant que variable dans une expérience.

L’avant-poste orbital terrestre est un laboratoire très bien équipé pour de nombreuses disciplines scientifiques. La Station peut répondre à tous vos besoins scientifiques, qu’il s’agisse d’un four à métaux à 2000°C ou d’un congélateur à -80°C, d’une serre ou encore d’une centrifuge.

Parmi les réussites expérimentales : une meilleure compréhension de notre système immunitaire, le développement de vaccins, la découverte des gènes responsables du vieillissement, le développement d’alliages de métaux plus légers et plus résistants, et la découverte d’animaux qui survivent dans l’espace.

L’ESA et les partenaires internationaux qui gèrent la Station – la Russie, les Etats-Unis, le Japon et le Canada – annoncent simultanément l’opportunité qui est offerte aux scientifiques de soumettre des propositions de recherche. Cette collaboration internationale se fait au profit de l'exploitation des ressources.

Expérience sur les yeux

Pour cette série d’expériences, l’ESA porte un intérêt particulier aux sciences de la vie, et priorité sera donnée aux recherches sur les humains, les plantes, les cellules et l’astrobiologie. Vous pensez que votre domaine de recherche  pourrait profiter d’une mise en orbite? Envoyez votre proposition avant le 23 mai et expliquez la raison pour laquelle votre expérience mériterait d’être effectuée à bord de la Station.

Les ressources de la Station sont limitées, et effectuer des expériences dans l’espace requiert des efforts significatifs. Les critères de sélection scientifique sont basés sur l’originalité, la viabilité, la pertinence au spatial et le résultat attendu. Si votre expérience est sélectionnée, les équipes expérimentées de l’ESA vous guideront lors du procédé de test de l’équipement et pour le faire certifier pour l’espace.

Congélation d’échantillon

Cette opportunité est offerte dans le cadre du programme ELIPS - le programme de l’ESA pour les sciences de la vie et les sciences physiques en microgravité – qui vise à améliorer notre vie sur Terre et permettre la présence à long terme de l’humanité dans l’espace.

Tous les détails de cette opportunité unique et la procédure d’application sont disponibles ici.

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