L’ESA et le DLR s’apprêtent à signer un contrat pour l’installation du Centre de contrôle de Columbus

Le laboratoire Columbus
27 mars 2003

ESA PR 20-2003. Le 31 mars prochain, M. Jörg Feustel-Büechl, Directeur des vols habités à l’ESA, signera avec le Centre Aérospatial Allemand (DLR) un contrat de 37,7 millions d’Euros portant sur l’aménagement du Centre de contrôle de Columbus, le laboratoire européen de la Station spatiale internationale (ISS). La signature aura lieu à Oberpfaffenhofen, près de Munich (Allemagne).

Conçu pour les besoins de la recherche spatiale européenne, le laboratoire scientifique Columbus, que l’ESA compte lancer en octobre 2004, est la pièce maîtresse de la participation de l’Europe au programme ISS et confère à celle-ci la stature d’un partenaire majeur du programme de Station spatiale.

Le Centre de contrôle Columbus sera essentiellement chargé de télécommander et contrôler les systèmes du laboratoire Columbus, de mettre en place et exploiter le réseau sol européen de télécommunications de cette installation et de coordonner l’ensemble des opérations des charges utiles européennes placées à bord de l’ISS.

Columbus Laboratory (Cutaway view)
Le laboratoire Columbus (vue interne)

« Le laboratoire Columbus et son centre de contrôle sont des éléments fondamentaux de la participation européenne à la Station spatiale internationale », souligne M. Feustel-Büechl, « la signature avec le DLR du contrat de développement du Centre de contrôle de Columbus témoigne de l’engagement de l’Europe dans le programme de Station spatiale internationale ».

A partir de 2004, lorsque le Centre de contrôle de Columbus aura été installé dans les locaux du Centre allemand d'opérations spatiales (GSOC) du DLR, à Oberpfaffenhofen, et qu’il sera prêt en entrer en service, le DLR assumera au nom de l’ESA, en vertu d’un nouveau contrat avec celle-ci, la gestion du Centre ainsi que la coordination et le soutien de toutes les opérations en orbite du laboratoire Columbus.

La mission d’assemblage de Columbus, prévue en octobre 2004, et la première période d’exploitation du laboratoire seront confiées à une équipe intégrée de contrôle en vol composée de membres du DLR, d’Astrium et de l’ESA et placée sous la conduite d’un Directeur de vol de l’ESA. Par la suite, le DLR prendra la direction de l’équipe de contrôle en vol de Columbus, qui pourra compter jusqu’à 90 membres. Cette équipe exécutera pour le compte de l’ESA, dont elle sera l’interlocuteur officiel vis-à-vis de la NASA et des autres partenaires au programme ISS, toutes les activités liées au laboratoire Columbus.

Automated Transfer Vehicle (ATV)
L'ATV: le véhicule de transfert automatique

Le Centre de contrôle de Columbus devra être prêt à temps pour assurer des services de communication au sol pour le Centre de contrôle de l’ATV (véhicule de transfert automatique) de l’ESA situé à Toulouse, en France. Le premier ATV doit être lancé par Ariane 5 depuis Kourou, en Guyane française, en septembre 2004. Ce véhicule est destiné à ravitailler l’ISS et à effectuer des manœuvres de rehaussement d’orbite.

L’attribution de ce contrat marque la reconnaissance par l’ESA de la longue expérience et des compétences du DLR en matière de gestion de missions habitées. Le DLR participe depuis 35 ans à la conduite opérationnelle des véhicules spatiaux et il a été associé à la gestion de missions spatiales habitées depuis la première mission européenne Spacelab en 1983. Des spécialistes du DLR participent aux travaux de conception et de préparation du Centre de contrôle de Columbus depuis 1998.

Les représentants des médias souhaitant assister à la signature du contrat qui aura lieu à Oberpfaffenhofen le 31 mars à 11h (voir programme ci-joint) sont invités à remplir le formulaire d’accréditation ci-joint et à le renvoyer, de préférence par fax, au Service Relations avec les médias de l’ESA à Paris (Fax : +33(0)1 53 69 76 90).

Pour obtenir de plus amples informations sur le Centre de contrôle de Colombus, veuillez contacter :

Robert Chesson
Chef de la Division Gestion des opérations
Direction des Vols habités
Tél : +31 71 565 3341
Fax : +31 71 565 5431

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