L'ESA fait escale en Gascogne

L'ATV expliqué aux plus jeunes
14 octobre 2008

Du 1er au 5 octobre, l'ESA a représenté le secteur spatial européen aux « 4ème Rencontres de l'Aéronautique de Gimont », à l'ouest de Toulouse et a participé, avec un stand, une exposition et des conférences, aux nombreuses animations organisées à Gimont (Gers) à l'intention du grand public.

Celui-ci a pu découvrir les programmes de l'Agence Spatiale Européenne (ESA) et en particulier deux missions phares du domaine des vols habités : le laboratoire scientifique européen Columbus et le ravitailleur spatial européen ATV. L'Agence était représentée par les membres de l'équipe ESA du Centre de Contrôle de l'ATV (ATV-CC) basé au Centre National d'Etudes Spatiales (CNES) à Toulouse et dirigé par Alberto Novelli pour l'ESA et Lionel Baize pour le CNES.

Emilio De Pasquale sur le stand de l'ESA à Gimont
Emilio De Pasquale, témoin du retour de l'ATV

En plus de deux sites d'expositions et de nombreuses conférences, la manifestation a également comporté un « Festival du film aéronautique », un concours de dessin et un meeting aérien. Les thèmes à l'honneur cette année ont été, côté aéronautique, l'inventeur Clément Ader et côté spatial, les vols habités et le tourisme spatial. Une large place a aussi été accordée au thème du développement durable. Parmi les conférenciers, Alberto Novelli, responsable de l’équipe ESA au Centre de Contrôle de l'ATV et Jean-Michel Bois, chef des opérations ATV à l’ESA, ont représenté le secteur spatial.

Produits mis au point par la Société Comtesse du Barry
La gastronomie locale, en « version spatiale »

Pierre Duffaut, Maire de Gimont et Président de la Communauté de Communes Arrats-Gimone, Alain Disy, Directeur Général de la Mairie de Gimont et Claire d’Albis, Directrice de la Communauté de Communes Arrats-Gimone, étaient les principaux organisateurs de cette manifestation qui s'est ouverte cette année pour la première fois au secteur spatial, sur proposition de Mme Ingrid Carlander, écrivain et journaliste. Cet événement a bénéficié en particulier du soutien de la Région Midi Pyrénées, ainsi que de celui de l'Aéroport de Toulouse-Blagnac, représenté par Mme Catherine Gay, Directrice de la Stratégie et du Développement, et de l’Association Cap Avenir Concorde, représentée par son Président Louis Paulus.

Plus de 9 000 visiteurs se sont rendus à Gimont pour les « Rencontres de l'Aéronautique » 2008 et le stand ESA y a connu un vif succès.

L'ATV en vedette sur le stand ESA
Présentation du simulateur d'amarrage pour l'entraînement des astronautes
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