La Terre vue de l'Espace : Déserts de sel

23 mai 2008

Cette image d’Envisat montre des étendues de sel dans le Département de Potosi, au sud-ouest de la Bolivie, à proximité de la Cordillère des Andes.

Le « Salar de Uyuni » (la plus vaste des étendues blanches) est le plus grand désert de sel de la planète, avec une étendue de 10 582 km2. Il est situé à l’extrémité sud de l’Altiplano, ce haut-plateau fermé au centre des Andes qui constitue un important bassin endorhéique (c’est à dire dont l’hydrographie ne dispose d’aucun débouché maritime).

Il y a quelque 40 000 ans, cette région faisait partie d’un vaste lac préhistorique qui s’est asséché, formant deux déserts de sel, les « Salar » de Uyuni et de Coipasa (la tache blanche plus petite), ainsi que deux lacs qui existent toujours aujourd’hui : les lacs Poopó (visible en vert) et Uru Uru.

Avec une surface de 2 218 km2, le « Salar de Coipasa » est le deuxième plus grand désert de sel de Bolivie.

Long de 90 km et large de 32, le lac Poopó est le deuxième plus grand lac du pays. Sa partie permanente couvre approximativement 1 000 km2.

La caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d’Envisat a réalisé cette vue le 7 mai 2008, en mode "pleine résolution" qui permet de distinguer des détails de 300 mètres.

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