La Terre vue de l'Espace : Les eaux de Shanghai

3 février 2012

La ville chinoise de Shanghai s’élève sur l’estuaire du Yangtsé, où le légendaire fleuve Bleu se déverse dans la mer de Chine orientale.

Au cours des dernières décennies, Shanghai a littéralement explosé en une vaste mégalopole abritant 20 millions d’habitants et d’une importance mondial au niveau du commerce international, de la culture et des finances. Avec l’un des ports les plus actifs de la planète, la ville est également l’un des sites industriels les plus importants du pays.

Au nord se trouvent l’île de Chongming et, plus petite et en dessous, l’île de Changxing. Ce sont d’importantes zones agricoles, ce qui est mis en évidence par le patchwork de champs visibles sur l’image.

La zone sombre qui borde l’île de Changxing est le réservoir de Qingcaosha. Au moment où cette image a été prise en 2009, le réservoir était encore en cours de réalisation. Aujourd’hui, avec une capacité de plus de 400 millions de mètres cubes, il fournit en eau les robinets de plusieurs millions de foyers.

Les autorités ont récemment relâché plusieurs dizaines de milliers de « crabes poilus » (Eriocheir sinensis) dans le fleuve autour du réservoir afin de rétablir l’écosystème et d’améliorer la qualité de l’eau. Le but est que les crabes se nourrissent du plancton et que leur progéniture serve à son tour de nourriture pour les poissons qui se trouvent plus haut dans la chaine alimentaire ?

Cette image a été prise par Spot 5 le 25 juin 2009, avec une résoution de 10 m. Spot 5 a été lancé par le Centre national d’études spatiales (CNES), l’agence spatiale française, et son imagerie est commercialisée par Spot Image.

L’Image de la semaine est présentée sur la Web-TV de l'ESA, diffusée en ligne tous les vendredi à partir de 10h00, heure d’Europe continentale.

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