L'ouest de la France vu par MERIS

La Terre vue de l'Espace : l’ouest de la France

20 mars 2008

Cette image prise par Envisat montre l’ouest de la France, et plus particulièrement les régions Bretagne, Normandie, Pays de la Loire et Poitou-Charentes.

Pointant vers l’Océan Atlantique en direction de l’Ouest, la péninsule de Bretagne est bordée au nord par la Manche et au sud par le Golfe de Gascogne.

La Normandie, site du plus grand débarquement de l’histoire le 6 juin 1944 se situe au nord-est de la Bretagne. Le Mont-Saint-Michel, petite île à marée haute, séparée de la terre ferme à marée basse par un kilomètre de bancs de sables, se trouve à 4 km de la frontière entre Bretagne et Normandie, côté normand.

Le Mont-Saint-Michel abrite une abbaye bénédictine de style gothique dédiée à l’archange St Michel. Depuis 1979, le Mont et sa baie ont été inscrits à la liste des sites du Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’Unesco.

A l’ouest de la péninsule normande du Cotentin se trouvent les îles Anglo-Normandes. Bien que dépendances de la couronne britannique, elles ne font pas, à proprement parler, partie du Royaume-Uni (une partie de la Grande-Bretagne apparaît dans le coin supérieur gauche de l’image).

Le Pays de la Loire, au sud de la Bretagne, a pour capitale Nantes, autrefois capitale de la Bretagne et transférée vers cette nouvelle région en 1962. Nantes se situe sur la Loire, le plus grand fleuve de France avec une longueur d’un peu plus de 1000 km, un peu en amont de l’estuaire, au-dessus de la tache sombre.

Le val de Loire, qui se situe en amont de Nantes et s’étend jusqu’à Orléans, à environ 100 km au sud de Paris (la zone grise dans le coin supérieur droit de l’image), est souvent surnommé « le jardin de la France » et abrite plus de 1000 châteaux. La partie centrale du val de Loire a été inscrite au Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’Unesco en 2000.

Egalement inscrite au Patrimoine Mondial de l’Humanité de l’Unesco, la partie historique de la ville portuaire de Bordeaux (visible sur la rive gauche de la Garonne, en dessous du vaste estuaire de la Gironde, près du bord inférieur de l’image), au nord de la région Aquitaine. L’estuaire de la Gironde est formé par la confluence, à quelque kilomètres au nord de Bordeaux, de la Garonne (venant du Sud) et de la Dordogne (venant de l’Est).

Cette image a été prise par la caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) d’Envisat le 11 février 2008 en mode « pleine résolution » qui permet de distinguer des détails de 300 mètres.

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