Luca Parmitano décollera en juillet pour sa mission Beyond

2 mai 2019

L'astronaute de l'ESA Luca Parmitano ira "Au-delà" (Beyond) lors de son retour à bord de la Station spatiale internationale cet été en tant que membre de l'Expédition 60/61 pour une seconde mission.  

Luca a choisi de baptiser cette mission « Beyond » pour témoigner de l’importance du programme ISS, qui contribue à élargir notre connaissance de l’univers et nous permet d’explorer toujours plus loin de notre planète, grâce aux avancées scientifiques et technologiques possibles grâce à lui. Cette seconde mission s’inscrit dans la droite ligne de la mission Volare menée à bien par Luca en 2013; durant les six mois qu’il passera en orbite, ce dernier participera à des travaux de recherche scientifique qui profiteront à la fois à de futures missions et à notre vie sur Terre.

Luca Parmitano

Le lancement de la capsule à bord de laquelle s’installera Luca est prévu pour le samedi 20 juillet, depuis le cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan. Cette date coïncide avec celle du 50e anniversaire du premier alunissage et les coéquipiers de Luca à bord de la capsule Soyouz MS-13 (59S) seront Andrew Morgan, astronaute américain, et Alexander Skvortsov, cosmonaute russe.

Durant la seconde partie de sa mission, qui correspondra à l’Expédition 61, Luca assurera le commandement de la Station spatiale internationale; il deviendra le premier Italien de l’Histoire de la conquête de l’espace à assumer ces fonctions. Ce sera par ailleurs la troisième fois qu’un astronaute européen appartenant au Corps des astronautes de l’ESA sera nommé commandant d'une expédition: précédemment ce fut le cas pour Frank de Winne en 2009 et Alexander Gerst durant la mission Horizons en 2018.

Luca à l'entraînement dans le simulateur de gravité partielle de la NASA

La formation intensive que suit Luca en vue de sa mission touchera bientôt à sa fin. L’objectif est de préparer l’astronaute à savoir mener à bien le large éventail d’activités scientifiques et opérationnelles, ainsi que les nombreuses démonstrations technologiques qu’il lui faudra réaliser à bord de l’ISS. Parmi elles figurent notamment l’exécution de manœuvres à distance avec un robot mobile se trouvant à Lanzarote (Espagne), dans le cadre de l’expérience Analog-1 qui vise à préparer de futures missions d’exploration sur la Lune et sur Mars. Luca mènera également à bien des travaux visant à aider les chercheurs à mieux comprendre quelles pourraient être les conséquences de la microgravité sur les microbes (expérience Biorack), ainsi que des essais destinés à évaluer les performances du Life Support Rack, l’armoire de soutien-vie de l’ESA, un dispositif conçu pour recycler le dioxyde de carbone en oxygène pour les astronautes.

Suivre la mission Beyond de Luca Parmitano

Des informations actualisées seront publiées tout au long de la mission sur les comptes Twitter @esaspaceflight@esa et @ESA_FR, ainsi que sur les supports suivants: instagram.com/europeanspaceagencyfacebook.com/EuropeanSpaceAgency, et youtube.com/esa

N’hésitez pas à suivre Luca lui-même sur les réseaux sociaux que vous trouverez sur lucaparmitano.esa.int, hashtag officiel: #MissionBeyond

Appel aux médias

Les représentants des médias sont invités à venir rencontrer Luca Parmitano le samedi 11 mai à l’ESRIN, établissement de l’ESA situé à Frascati, près de Rome (Italie), à l’occasion de sa toute dernière conférence de presse en Europe. Informations et demande d'accréditation à ce lien.

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