La Terre vue de l'Espace : L’arctique canadien

L'arctique canadien vu par Envisat
28 août 2009

Cette image d'Envisat sur le territoire de Nunavut dans l’arctique canadien saisit les contrastes des eaux glaciales peu profondes du bassin de Foxe (au dessus du centre de l’image) et des eaux plus profondes et plus chaudes du Canal de Foxe (en bas).

Le Bassin de Foxe est une extension peu profonde de l'océan Atlantique situé entre l’Île de Baffin (coin supérieur droit), la cinquième plus grande île au monde et la péninsule de Melville (coin supérieur gauche, couverte partiellement le nuage). Sa profondeur varie entre 100 m dans la section nord et 400 m au sud.

Le bassin reste couvert de glace pendant la majeure partie de l'année. Au nord, il s’agit en majorité de glace provenant de la mer qui reste attachée à la côte. Au sud, il s’agit de banquise (blocs de glace séparés et cassés naturellement) recouvrant les eaux plus profondes. Comme cela est visible, la glace est contenue dans un mouvement constant de courants superficiels et de vents forts.

Ce secteur est l'un des territoires l’arctique canadien le plus diversifié et le plus riche d'un point de vue biologique. Il héberge des colonies de phoques barbus et le plus grand troupeau de morses du Canada. C'est un secteur où les baleines boréales, les bélugas et des narvals séjournent pendant l’été.

D’une étendue d’environ 500 km dans sa plus grande largeur, le bassin abrite les derniers grands blocs continentaux découverts en Amérique du Nord. Les îles du Prince Charles, (grande île ronde visible dans le centre supérieur), l'Air Force Island (situé à l'ouest, de l’Île du Prince Charles) et l'Île Foley (au nord de celle du Prince Charles) ont toutes été découvertes en 1948 par des recherches aériennes.

Le Bassin de Foxe est connecté à la Baie d'Hudson (en bas) et au Détroit d’Hudson (situé au-dessous de l’Ile de Baffin, couverte de nuages) via le Canal de Foxe d’une longueur 320 km de long. La Péninsule d’Ungava est visible dans le coin en bas à droite au-dessous du Détroit d’Hudson. La plus grande île à son nord-ouest est l'Île Southampton. Les deux îles plus petites au fond de l'image (à droite l’Île Coats et à gauche celle de Mansel) sont situées dans la partie nord de la Baie d'Hudson.

Cette image a été acquise par le Spectromètre de Résolution Moyenne d'Envisat (MERIS) le 31 juillet 2009, en pleine résolution pour fournir une envergure spatiale de 300 m.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.