La Terre vue de l'Espace : les eaux de Chine centrale

17 juillet 2009

Cette image radar prise par Envisat nous montre la lac Dongting et le fleuve Yangzi Jiang (Yang-tsé-Kiang) en Chine centrale méridionale.

Le lac Dongting (au milieu vers le bas) constitue la deuxième plus grande réserve d'eau douce de Chine. Le lac est alimenté au nord par le fleuve Yangzi Jiang (qui serpente depuis le haut de l'image) et au sud par les rivières Zi (visible), Xiang, Yuan et Li.

La taille du lac varie considérablement selon la saison. cette image a été créée en combinant trois scènes acquises par le radar ASAR (Advanced Synthetic Aperture Radar) d'Envisat, acquises sur la même zone et codées chacune selon une couleur différente pour mettre en évidence les changements intervenus entre les prises de vues. Les différentes teintes de bleu indiquent les variations de surface du lac.

D'une longueur de 6 300 km, le fleuve Yangzi Jiang est le plus long cours d'eau d'Asie et le troisième du monde. Il prend sa source sur le plateau tibétain et s'écoule à travers neuf provinces avant de se jeter dans la Mer de Chine Orientale près de Shanghai.

Le Yangzi Jiang charrie des eaux considérées comme parmi les plus turbides de la planète. La quantité totale de sédiments qu'elles transportent est estimée à 680 million de tonnes par an, ce qui équivaut à la masse de d'une centaine de Grandes Pyramides. Une espèce rare de dauphin d'eau douce, le Dauphin de Chine (Lipotes vexillifer), quasiment dépourvu de nageoire dorsale, vivait dans le fleuve jusqu'en 2006. L'espèce a été officiellement déclarée disparue fin 2008. Le fleuve est aussi barré par la plus grande installation hydroélectrique de la planète, le Barrage des Trois Gorges.

La grande étendue d'eau visible au-dessus du Yangzi Jiang, vers la droite de l'image, est le lac Hong, réputé en Chine pour sa beauté et pour ses élevages de crabes.

Cette image ASAR a été réalisé à partir de scènes acquises le 22 décembre 2002, le 19 juin 2005 et le 19 avril 2009.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.