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N° 34–2008: Le satellite d’exploration de la Terre GOCE examinera la surface et l’intérieur de notre planète

22 août 2008

L’Agence spatiale européenne (ESA) est sur le point de lancer une mission d’une complexité extrême ayant pour objet d’étudier le champ de gravité terrestre et d’établir une carte de la surface de référence (le géoïde) de notre planète avec une résolution et une précision inégalées.

Le satellite GOCE (Mission d’étude de la gravité et de la circulation océanique en régime stable) sera lancé sur une orbite basse quasi-héliosynchrone par une fusée russe Rockot depuis le cosmodrome de Plesetsk, situé à environ 800 km au nord de Moscou. Le décollage doit avoir lieu le mercredi 10 septembre à 16h21 (heure de Paris). Le lanceur Rockot est exploité par Eurockot Launch Services, entreprise commune créée par EADS Astrium et le Centre spatial Khrounitchev (Russie).

Ce satellite de 1 tonne de l’ESA sera équipé de six accéléromètres ultra sensibles de haute technologie, destinés à mesurer les composantes du champ de gravité selon trois axes. A partir des données recueillies par GOCE, les scientifiques établiront une carte à haute résolution du géoïde, c’est-à-dire de la surface de référence de notre planète, ainsi que des anomalies gravitationnelles. Cette carte permettra de faire considérablement progresser les connaissances sur la structure interne du globe terrestre et de disposer d’une bien meilleure référence pour étudier les océans et le climat, notamment les modifications du niveau de la mer, la circulation océanique et la dynamique des calottes polaires. La mission GOCE devrait aboutir à de nombreuses applications en climatologie, en océanographie et en géophysique, mais aussi dans les domaines de la géodésie et de la localisation.

Pour parvenir à réaliser cette mission, l’ESA, ses partenaires industriels (45 entreprises européennes pilotées par Thales Alenia Space) et la communauté scientifique ont dû relever un défi technique impressionnant. Il s’agissait en effet de concevoir un satellite qui puisse évoluer suffisamment près de la Terre pour recueillir des données gravitationnelles de haute précision tout en s’affranchissant des perturbations dues à la présence d’une atmosphère résiduelle sur orbite terrestre basse (à 260 km d’altitude seulement). Les efforts déployés dans ce sens ont abouti à la réalisation d’un satellite aérodynamique de 5 mètres de longueur, évoquant la forme d’une flèche et doté de propulseurs ioniques de faible puissance pour la compensation de la trainée atmosphérique.

GOCE est la première mission de base du Programme d’exploration de la Terre entrepris par l’ESA en 1999 dans le but de faire avancer la recherche sur l’atmosphère terrestre, la biosphère, l’hydrosphère, la cryosphère et l’intérieur du globe ainsi que sur leurs interactions, et de mieux comprendre les conséquences des activités humaines sur ces processus naturels. Elle sera la première d’une série de missions d’exploration de la Terre à venir, avec cinq lancements prévus au cours des deux prochaines années.

Deux autres missions de base, qui aborderont des thématiques spécifiques répondant à des préoccupations importantes pour le grand public, sont en cours de développement : ADM-Aeolus, qui étudiera la dynamique atmosphérique (2010), et EarthCARE, destinée à explorer le bilan radiatif terrestre (2013). Trois missions circonstancielles d’exploration de la Terre, de moindre envergure, sont également en préparation : Cryosat-2, qui mesurera l’épaisseur des glaces (2009), SMOS, conçue pour étudier l’humidité des sols et la salinité des océans (2009), et Swarm, qui aura pour objet de suivre l’évolution du champ magnétique (2010).

A l’occasion du lancement de GOCE, l’ESA ouvrira un centre de presse de 14h00 à 20h00 sur son site de l’ESRIN, à Frascati (Italie), où elle couvrira l’évènement de 15h30 à 18h15.

L’ESA retransmettra en direct aux organismes de radiodiffusion des images du lancement provenant de Plesetsk et du centre de contrôle de l’ESA/ESOC à Darmstadt (Allemagne) (pour plus de détails, consulter le site http://television.esa.int). Des dirigeants de l’ESA ainsi que des spécialistes du programme seront disponibles à l’ESRIN pour fournir des explications et accorder des interviews. Le grand public pourra également suivre la vidéotransmission de cet événement sur le site http://www.esa.int/goce.

Les représentants des médias souhaitant participer à cette manifestation à l’ESA/ESRIN ou suivre le lancement en direct depuis l’un des autres établissements de l’ESA sont invités à remplir le formulaire d’accréditation ci-joint et à le retourner par télécopie au site de leur choix.

Pour tout complément d’information, veuillez contacter:

Franco Bonacina
Porte-parole de l’ESA et Chef du Bureau Relations avec les médias
Département Communication et Connaissances
Tél : + 33 1 5369 7299
Télécopie : + 33 1 6369 7690
Courriel : Franco.Bonacina@esa.int

Dieter Isakeit
Chef du Bureau de la Communication de l’ESA/ESRIN
Département Communication et Connaissances
Tél : +39 06 94180 950
Télécopie : +39 06 94180 952
Courriel : Dieter.Isakeit@esa.int

Lancement de GOCE
Mercredi 10 septembre 2008
Formulaire d’accréditation

Nom :______________________________ Prénom ____________________________
Média :________________________________________________________________
Adresse :_______________________________________________________________
_______________________________________________________________________
Tél :____________________________ Télécopie :______________________________
Mobile:__________________________ Courriel :_______________________________

J’assisterai au lancement de GOCE sur le site suivant :

[ ] Italie
Site : ESA/ESRIN
Adresse : Via Galileo Galilei, Frascati (Rome)
Heures d’ouverture : 14h00 – 20h00
Contact : Dieter Isakeit, Tél. +39 06 94180 950, Télécopie +39 06 94180 952

[ ] Pays-Bas
Site : ESA/ESTEC, Centre des visiteurs, Space Expo
Adresse : Keplerlaan 3, Noordwijk
Heures d’ouverture : 15h30 – 19h30
Contact : Rosita Suenson, Tél. + 31 71 565 3006, Télécopie + 31 71 565 5728

[ ] Allemagne
Site : ESA/ESOC
Adresse : Robert Bosch Strasse 5, Darmstadt
Heures d’ouverture : 15h00 – 20h00
Contact : J. Landeau-Constantin, Tél. +49.6151.902.696, Télécopie +49 6151 902 961

[ ] Espagne
Site : ESA/ESAC
Adresse : Urbanización Villafranca del Castillo, Villanueva de la Cañada, Madrid
Heures d’ouverture : 16h00 – 19h30
Contact : Monica Oerke, Tél. + 34 91 813 13 59, Télécopie + 34 91 813 12 19

[ ] France
Site : Siège de l’ESA
Adresse : 8-10, rue Mario-Nikis, Paris 15e
Heures d’ouverture : 16h00 – 20h00
Contact : Bernhard von Weyhe, Tél. +33(0)1.53.69.71.58, Télécopie +33(0)1 53 69 76 90

Pour plus d’information:

ESA - Service des relations avec les médias
Tel: +33 1 5369 7299
Fax: +33 1 5369 7690



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