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N° 63–2004: Second Noël exceptionnel pour l'ESA : La sonde spatiale Huygens entame son voyage final vers Titan

7 décembre 2004

Activités prévues pour les médias.

Un an après l'arrivée de "Mars Express" sur la planète rouge, les lois de la mécanique céleste ont voulu que le jour de Noël coïncide une fois encore avec un événement très important pour l'ESA : la séparation du couple Cassini-Huygens le 25 décembre et l'ultime voyage de la sonde européenne vers Titan.

C'est le 14 janvier 2005, à une distance de 1,25 milliard de km de la Terre et après 7 ans de voyage à travers le Système solaire, que Huygens plongera dans l'atmosphère de Titan, la plus grande et la plus mystérieuse des lunes de Saturne. La sonde européenne sera le premier véhicule spatial à venir ainsi explorer "in situ" cet environnement sans équivalent, dont la composition chimique paraît très proche de celle de l'atmosphère de la Terre primitive, juste avant que la vie n'y fasse son apparition il y a 3,8 milliards d'années.

Le couple Cassini-Huygens – mission réalisée en commun par la NASA, l'ESA et l'Agence spatiale italienne (ASI) – a été lancé dans l'espace le 15 octobre 1997. Il lui a fallu près de 7 ans, et plusieurs manœuvres d'assistance gravitationnelle effectuées lors de survols de Vénus, de la Terre et de Jupiter, pour atteindre son objectif. L'orbiteur Cassini, transportant Huygens sur son flanc, s'est placé en orbite autour de Saturne le 1er juillet 2004, pour une mission d'étude de la planète aux anneaux et de ses lunes qui durera au moins quatre ans.

Le premier survol lointain de Titan par Cassini-Huygens a eu lieu les 2 et 3 juillet 2004. Il a permis de recueillir des données sur l'atmosphère de Titan qui ont ensuite été confirmées lors d'un premier survol proche réalisé le 26 octobre 2004 à une altitude de 1174 km. Ces données – comme celles qui seront recueillies lors d'un second survol proche de Titan prévu le 13 décembre à une altitude de 1200 km - serviront à valider les conditions d'entrée atmosphérique de la sonde.

Le 17 décembre, l'orbiteur sera injecté sur une trajectoire contrôlée de collision avec Titan qui lui permettra de libérer la sonde Huygens en la plaçant sur la bonne route. Le 21 décembre (certaines des dates et des horaires fournis peuvent faire l'objet d'ajustements mineurs pour des raisons opérationnelles, à l'exception de l'heure d'entrée dans l'atmosphère de Titan le 14 janvier qui est désormais connue à deux minutes près) tous les systèmes seront préparés pour la séparation et la minuterie de la sonde sera enclenchée de manière à "réveiller" celle-ci quelques heures avant son arrivée sur le satellite.

La séparation de Cassini et de Huygens est prévue le 25 décembre, à environ 5h08 heure de Paris - CET. Cassini devant effectuer un pointage très précis pour la libération de Huygens, on ne pourra disposer de données de télémesure en temps avant que l'orbiteur puisse à nouveau diriger son antenne principale vers la Terre et transmettre les données enregistrées pendant la séparation. Ces signaux mettront plus d'une heure (67 minutes très exactement) à nous parvenir. Les données définitives permettant de confirmer la séparation seront disponibles ultérieurement le 25 décembre.

Après sa libération, la sonde Huygens s'éloignera de Cassini à une vitesse d'environ 35 cm par seconde en tournant sur elle-même environ sept fois par minute afin de maintenir sa trajectoire balistique. Les deux véhicules spatiaux ne communiqueront plus entre eux jusqu'au déploiement du parachute principal de Huygens dans l'atmosphère de Titan. Le 28 décembre, Cassini manœuvrera pour quitter sa trajectoire de collision et reprendre sa mission. L'orbiteur se préparera à recevoir les données transmises par Huygens qu'il enregistrera en vue de les envoyer plus tard vers la Terre.

Huygens demeurera en sommeil jusqu'à quelques heures de son arrivée sur Titan, le 14 janvier. L'entrée dans l'atmosphère est prévue à 11h15 CET. La descente doit durer environ deux heures et quinze minutes, pendant lesquelles la sonde enverra ses données à Cassini. Ces données seront retransmises vers la Terre plus tard dans l'après-midi. Si Huygens – qui a été conçue davantage comme une sonde atmosphérique que comme un atterrisseur - survit à son contact avec la surface de Titan, elle pourrait encore communiquer pendant un maximum de deux heures avec Cassini et lui envoyer des données supplémentaires avant que la liaison ne soit définitivement rompue.

Les signaux radios de Huygens atteindront directement la Terre après 67 minutes d'un voyage interplanétaire effectué à la vitesse de la lumière. Des chercheurs ont monté une expérience qui consistera à utiliser un réseau de radio-télescopes situés autour du Pacifique pour tenter de détecter les signaux très affaiblis provenant directement de Huygens. En cas de succès, cette détection devrait intervenir autour de 11h30 CET au plus tôt.

La sonde Huygens est la propriété de l'Agence spatiale européenne qui en gère les opérations depuis son centre de contrôle de Darmstadt, en Allemagne. C'est le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, installé à Pasadena, en Californie, qui a conçu, développé et assemblé l'orbiteur Cassini. Le Réseau pour l'espace lointain de la NASA, également géré par le JPL, relaiera vers le centre de contrôle de Darmstadt les données transmises par Huygens vers Cassini. L'Agence spatiale italienne a fourni l'antenne à grand gain installée sur Cassini, ainsi qu'une grande partie du système de télécommunications et des équipements de plusieurs instruments scientifiques de l'orbiteur américain. La charge utile de Huygens a été fournie par des équipes associant le CNES, le DLR, l'ASI, le PPARC, la NASA et diverses entités européennes.

Dispositions pratiques pour les médias souhaitant couvrir cet événement

La première tentative d'exploration "in-situ" de Titan, une lune plus vaste que les planètes Mercure et Pluton dont l'étude peut nous aider à mieux comprendre à quoi ressemblait la Terre avant l'apparition de la vie, sera marquée par plusieurs manifestations importantes destinées aux médias. On peut d'ores et déjà prendre note du calendrier suivant :

Samedi 25 décembre

Les opérations de contrôle de Cassini-Huygens se dérouleront au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, à Pasadena, en Californie.

Le Bureau des relations avec les médias de l'ESA, installé à Paris, sera opérationnel de 4h00 à 12h00, heure locale. Il sera possible de contacter les spécialistes de l'ESA pour des commentaires et des interviews par l'entremise du News Desk de l'Agence, au numéro suivant : + 33(0)1.53.69.7155.

Contacts: Franco Bonacina, Anne-Marie Rémondin, Roberto Lo Verde.

Il sera également possible d'organiser des interviews depuis Pasadena en appelant le Bureau des relations médias du JPL au : + 1 818-354-5011.

Spécialistes de l'ESA au JPL: Jean-Pierre Lebreton, Claudio Sollazzo.

05h08 CET - Séparation prévue de Cassini et de Huygens

07h00 CET

environ - Compte-rendu des opérations de séparation en provenance de NASA/JPL

10h00 CET

(au plus tard)- Communiqué de presse de l'ESA sur la séparation de la sonde Huygens

10H00 CET

(environ)- Flash d'information ESA TV réalisé au JPL pendant la séparation (contact : Claus Habfast: + 31(0)6.51.18.1496, claus.habfast@esa.int)

12h00 CET - Rediffusion du Flash d'information ESA TV sur la séparation

Jeudi 13 Janvier

Le Centre de contrôle de l'ESA (ESA/ESOC) situé à Darmstadt, en Allemagne, abritera le principal centre de presse européen. Les responsables de recherche, le responsable scientifique et le responsable de la mission Huygens seront présents et répondront aux demandes d'interviews. Veuillez nous renvoyer le formulaire d'accréditation ci-joint si vous souhaitez participer à cette manifestation organisée à l'ESOC.

Contacts Presse : Jocelyne Landeau-Constantin jocelyne.landeau-constantin@esa.int (+49(0)6151.90.2696) Bernhard von Weyhe Bernhard.von.Weyhe@esa.int (+49(0)6151.90.2516).

17h00-17h30 CET : - Point de presse au Centre de contrôle ESA/ESOC, retransmis sur ESA TV. Cet événement peut être également suivi en téléphonant au + 49(0)69.4035.9681.

Vendredi 14 Janvier

Les points de presse organisés à l'ESA/ESOC seront retransmis dans plusieurs autres établissements de l'Agence en Europe : Cité des Sciences/ La Villette à Paris (F), (événement organisé en coordination avec l'ESA et le CNES), ESA/ESTEC à Noordwijk (NL), ESA/ESRIN à Frascati (I), ESA/ESAC à Villafranca (E), Londres (GB) (événement organisé par le PPARC). Des spécialistes de l'ESA seront présents sur ces différents sites pour répondre aux questions.

Les personnes désirant assister aux points de presse dans l'un de ces sites sont priées de s'adresser directement aux services de communication locaux :

ESA (pour la Cité des Sciences), Paris (F): Anne-Marie Rémondin (Anne-Marie.Remondin@esa.int), +33(0)1.5369.7155 ou Brigitte Kolmsee (Brigitte.Kolmsee@esa.int), +33(0)1.5369.7299

ESA/ESTEC,Noordwijk Space Expo (NL): +31(0)71.565.3006- Wil Spangenberg (Wil.Spangenberg@esa.int)

ESA/ESRIN, Frascati (I): +39.06.9418.0951- Franca Morgia (Franca.Morgia@esa.int)

ESA/ESAC, Villafranca (E): +34.91.813.11.00- Monica Oerke (Monica.Oerke@esa.int)

PPARC, Londres (GB) : Peter Barratt + 44(0)793.44.2025 (Peter.Barratt@pparc.ac.uk)

Calendrier des diffusions d'ESA TV le 14 janvier 2005

09h00-09h30 CET - Diffusion ESA TV – Pointage de Cassini vers Huygens – Informations en provenance de la salle de contrôle principale de l' ESA/ESOC

11h00-12h15 CET - Diffusion ESA TV – Activation de la sonde et déploiement du parachute – suivi des évènements par le réseau de radio-télescopes

13h30-14h00 CET - Point de presse à l'ESA/ESOC - Dernières informations sur la descente de Huygens (résultats éventuels des observations réalisées par les radio-télescopes au sol) – retransmission sur ESA TV

14h30-15h00 CET - ESA TV : Point télévisé sur la mission

16h00-16h30 CET - ESA TV : Point télévisé sur la mission

à partir de

17h15 CET - Point de presse : arrivée des premières données – retransmission sur ESA TV

23h00-24h00 CET - Point de presse : présentation de la première image éventuelle – retransmission sur ESA TV.

Tous ces évènements pourront être également suivi (en audio seulement) en appelant le +49(0)69.4035.9681 ou en direct sur le Web à l'adresse suivante : http://saturn.esa.int

Samedi 15 janvier

11h00-12h00 CET - Conférence de presse à l’ESA/ESOC – Présentation de la première image, de sons, etc. – non retransmis en direct par ESA TV

Cet événement peut être suivi par liaison audio en appelant le +49(0)69.4035.9681. Un communiqué télévisé reprenant l’essentiel des informations sera disponible sur ESA TV à l’intention des diffuseurs dès la fin de la conférence de presse.

Précisions pour la réception des émissions satellitaires d’ESA TV

Le service ESA TV retransmet en direct les événements majeurs concernant l’Agence via le satellite ASTRA 2C, au moyen d’un répéteur numérique qui permet à quiconque se trouvant dans le périmètre de couverture du satellite, possédant un récepteur numérique et une antenne parabolique orientée vers 19,2 degrés Est de suivre ces programmes.

Pour davantage d’information et pour les mises à jour, veuillez consulter le site web d’ESA TV : http://television.esa.int

Sur le web

Vous pouvez suivre les principaux événements de la mission Cassini-Huygens sur le site web de l’Agence à l’adresse : http://saturn.esa.int

Vous y trouverez des informations sur la mission Cassini-Huygens, un vaste choix de matériel multimédia, des informations sur la séparation de la sonde Huygens et de l’orbiteur Cassini et les dernières nouvelles dès le 13 janvier. La couverture sera continue pendant les dernières heures de la descente le 14 janvier et la première image devrait arriver le 14 en fin de journée ou le 15 janvier.

Enregistrez dès maintenant dans vos signets l’adresse http://saturn.esa.int ! Et si ce n’est pas déjà fait, inscrivez-vous à l’adresse suivante http://www.esa.int/esaCP/subscribers.html pour recevoir par courrier électronique les dernières informations sur cette mission fascinante !

Messages de la Terre et musique pop en route vers Titan

Avant le lancement de la mission, l’ESA a offert aux Européens une occasion exceptionnelle d’envoyer un message vers l’inconnu. Plus de 80 000 personnes ont voulu s’associer à ce projet avec enthousiasme et ont écrit ou dessiné des messages qui ont été gravés sur un CD-ROM embarqué par la sonde Huygens. Vous pouvez consulter ces messages à l’adresse http://television.esa.int/Huygens/index.cfm

Ce CD-ROM contient également quatre morceaux de musique pop composés par les musiciens français Julien Civange et Louis Haéri. Pour en savoir plus http://www.music2titan.com

Informations pratiques pour les représentants des médias qui se rendent à l’ESA/ESOC

Trajet :

L’aéroport le plus proche est celui de Francfort-sur-le-Main (Allemagne). Compter environ 20 minutes en taxi pour se rendre à l’ESA/ESOC. Un bus part également de l’aéroport toutes les 30 minutes environ. Des trains partent toutes les 40 minutes environ de l’aéroport pour Darmstadt (un changement).

http://www.heag.de/verkehr/02_02.html

http://www.bahn.de/pv/view/index.shtml

Logement :

Il y a de nombreux hôtels à Darmstadt dont les prix vont de 68€ à 230€ la nuit (le plus proche de l’ESA/ESOC est le Maritim Konferenz Hotel, un hôtel quatre étoiles d’où l’on peut rejoindre le centre de contrôle à pied). Pour plus d’informations sur les hôtels de Darmstadt, veuillez consulter le site : http://www.proregio-darmstadt.de/uebernachten/hotel.asp. N’hésitez pas à solliciter les services de l’agence de voyage de l’ESA/ESOC en appelant le +49 6151 902885.

Ordinateurs portables/Liaison Internet/Téléphones portables :

Alimentation : 220-240 volts (adaptateur disponible dans la plupart des magasins spécialisés ou des aéroports internationaux). Les téléphones portables d’Amérique du Nord ne fonctionnent généralement pas en Europe, sauf s’il s’agit de mobiles tribandes.

Internet via LAN : L’ordinateur portable doit être équipé d’un connecteur réseau standard RJ45.

Internet via modem analogique : Connexion standard RJ11 pour le portable, prise spéciale allemande Telekom-TAE.

Internet via RNIS : Portable équipé d’une carte PCMCIA, connexion RJ45 au mur.

Les salles de presse de l’ESA/ESOC permettent un accès au réseau RNIS et au réseau standard avec un câble RJ45. Pas de liaison LAN sans fil. Des lignes analogiques peuvent être fournies en cas de besoin.

Pour davantage d’informations, veuilez contacter :

ESA/ESOC – Relations avec les médias :

Jocelyne Landeau-Constantin

Tel : +49(0)6151.90.2696

jocelyne.landeau-constantin@esa.int

ESA/Siège – Relations avec les médias :

Franco Bonacina

Tel : +33(0)1.5369.7155

Franco.Bonacina1@esa.int

JPL – Relations avec les médias :

Carolina Martinez

Tel : + 1 818-354-9382 or + 1 818-354-5011

Carolina.Martinez@jpl.nasa.gov

Huygens entame sa descente finale vers Titan

Jeudi 13 (à l’ESA/ESOC uniquement) et vendredi 14 janvier 2005

Nom : ________________________ Prénom :_____________________

Média : ____________________________________________________

Adresse : __________________________________________________

____________________________________________________________

Tél. :_________________________Fax :________________________

Mobile : _____________________E-mail _______________________

Jeudi 13 janvier (17h00-17h30)

[ ] Assistera au point de presse à l’ESA/ESOC

Vendredi 14 janvier (09h00-24h00)

[ ] Allemagne

Lieu : Robert Bosch Strasse 5, Darmstadt, Allemagne

Contact : Jocelyne Landeau-Constantin

Tél. : +49(0)6151.90.2696 – Fax : +49.(0)6151.90.2961

[ ] France

Lieu : ESA à « La Cité des Sciences », Paris, France

Contact : Anne-Marie Rémondin

Tél. : +33(0)1.53.69.7155 – Fax - +33(0)1.53.69.7690

[ ] Pays-Bas

Lieu : ESA/ESTEC, Space Expo, Keplerlaan, Noordwijk, Pays-Bas

Contact : Wil Spangenberg

Tél.: +31(0)71.565.3006 – Fax: +31(0)71.565.5728

[ ] Italie

Lieu : ESA/ESRIN, Via Galileo Galilei, Rome, Italie

Contact : Franca Morgia

Tél.: +39.06.9418.0951 – Fax: +39.06.9418.0952

[ ] Espagne

Lieu : ESA/ESAC, Apartado 50727, Madrid, Espagne

Contact : Monica Oerke

Tél.: +34(0)91.813.1100 – Fax: +34(0)91.8131189

[ ] Royaume-Uni

Lieu : PPARC, Londres, Royaume-Uni

Contact : Peter Barratt

Tél.: +44(0)1793.44.2025 – Fax: +44(0)1793.44.2002

Pour plus d’information:

ESA, Division des Relations avec les Médias
Tel: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690



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