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N° 29–2006: Station spatiale internationale : sortie dans l’espace pour l’astronaute de l’ESA Thomas Reiter le 3 août

28 juillet 2006

Le 3 août à 15h55 (heure de Paris), l’astronaute de l’ESA Thomas Reiter sortira de la Station spatiale internationale (ISS) afin d’effectuer des activités extra-véhiculaires (EVA), autrement dit une « sortie dans l’espace ». Durant six heures et demie passées hors de l’ISS, lui et Jeff Williams, de la NASA, installeront du matériel destiné à préparer de futures activités d’assemblage de l’ISS et entameront le déploiement d’un certain nombre d’instruments et d’expériences à l’extérieur de la Station. Il s’agira de sa troisième sortie spatiale après ses deux précédentes EVA réalisées lors de la mission Euromir 95 en 1995.

Grâce à la réussite de la mission STS-121 de la Navette spatiale Discovery début juillet et à l’arrivée de Thomas Reiter à bord de la Station spatiale internationale, celle-ci abrite de nouveau un équipage de trois astronautes pour la première fois depuis mai 2003. Le commandant russe Pavel Vinogradov et le scientifique Jeff Williams de la NASA constituent avec Thomas Reiter les membres de ce 13e équipage permanent.

Cet équipage doit consacrer un temps considérable aux activités de maintenance et d’exploitation de la Station. Depuis que la Navette Discovery a quitté l’ISS le 15 juillet, il exécute également des expériences dans des domaines aussi différents que les sciences de la vie appliquées à l’homme, les sciences physiques ou l’observation de la Terre et réalise des démonstrations à des fins éducatives et technologiques.

Les activités d’assemblage de la Station comprendront la préparation de l’extension de la poutre maîtresse de l’ISS et de l’installation de panneaux solaires supplémentaires. STS-115, la prochaine mission de Navette, qui doit avoir lieu au cours du séjour de ce 13e équipage permanent, donnera le signal du redémarrage des activités majeures d’assemblage de la Station. Les équipages de la Navette et de la station travailleront ensemble pour ajouter des éléments à la structure en treillis de l’ISS. Fin août, Pavel Vinogradov et Jeff Williams seront remplacés par Michael Lopez-Alegria (commandant) et Mikhaïl Tiourine (ingénieur de bord), qui arriveront à bord d’une capsule Soyouz pour former avec Thomas Reiter le 14e équipage de la station. Ce dernier verra l’arrivée de deux vaisseaux cargo russes automatiques Progress et celle de la mission STS-116 qui amènera à bord l’astronaute suédois de l’ESA Christer Fuglesang.

Pendant le séjour de Thomas Reiter, l’équipage doit réaliser deux sorties dans l’espace – l’une à l’initiative des États-Unis et l’autre conduite par le cosmonaute russe – en vue de préparer l’installation de nouveaux éléments à l’extérieur de la Station ainsi que la mise en œuvre d’expériences scientifiques externes.

La première des deux sorties, qui aura lieu le jeudi 3 août de 15h55 à 22h15 (heure de Paris), sera effectuée par Thomas Reiter et Jeff Williams. Ils porteront des combinaisons américaines, blanc uni pour T. Reiter (EV2) et à rayures rouges pour J. Williams (EV1).

Dans le cadre de leurs activités extra-véhiculaires, les astronautes installeront des équipements extérieurs, tels que l’unité de mesure des variations du potentiel électrique (FPMU), destinée à surveiller la charge électrique de l’ISS afin d’offrir une meilleure sécurité lors des opérations de rendez-vous et d’amarrage et des activités extra-véhiculaires. Ils mettront également en place deux expériences sur les matériaux (MISSE 3 et 4). T. Reiter et J. Williams prépareront certains éléments de la poutre de la Station en vue des futures activités d’assemblage par l’installation d’une commande motorisée sur le joint rotatif du radiateur thermique et par le déploiement de la nouvelle caméra infrarouge utilisée pour les EVA, qui doit surveiller l’état des éléments critiques en carbone-carbone renforcé.

La première demi-heure de l’EVA constitue une phase préparatoire, consacrée à la dépressurisation du sas, à la sortie hors de l’ISS et à des tâches de réglage. Commencera ensuite l’installation de la FPMU, qui devrait durer environ deux heures, suivie par la mise en place des MISSE 3 et 4, qui nécessitera à peu près une heure. Puis il faudra procéder à l’installation de la commande motorisée sur le joint rotatif du radiateur thermique, à l’inspection du radiateur et à la mise en place de la caméra infrarouge pour les EVA, ce qui devrait prendre environ deux heures. La dernière demi-heure de l’emploi du temps est consacrée aux activités de rangement et à la rentrée des astronautes.

Ces derniers jours, T. Reiter et J. Williams ont préparé activement leur sortie dans l’espace, apprenant à nettoyer les circuits de refroidissement du sas de sortie Quest et des combinaisons ainsi qu’à configurer les systèmes du sas et l’ensemble de leurs instruments, parmi lesquels un pistolet de serrage programmable – clé/tournevis à batterie avec plusieurs têtes interchangeables permettant de fixer les unités remplaçables en orbite et autres éléments. Ils disposent également de câbles rétractables et ajustables, d’un sac leur permettant de récupérer les déchets et d’un dispositif spécial destiné à placer et à maintenir l’astronaute dans la position voulue pendant le temps de l’intervention. Les astronautes se sont également entraînés à l’utilisation du bras télémanipulateur (Canadarm 2).

Cette sortie dans l’espace prépare les travaux ultérieurs d’assemblage et de reconfiguration à mener sur les systèmes d’alimentation électrique de la Station dans le cadre des missions STS-115 et 116 de la Navette spatiale, prévues pour août/septembre et décembre, qui emporteront vers l’ISS des panneaux solaires et des équipements électriques supplémentaires.

Comment suivre l’événement

La sortie dans l’espace sera retransmise en direct au Centre de contrôle Colombus, dans les locaux du Centre aérospatial allemand (DLR), situé à Oberpfaffenhofen, près de Munich. Des astronautes de l’ESA et des spécialistes missions répondront à vos questions pendant toute la durée de la retransmission.

Les représentants des médias qui souhaitent se rendre en Allemagne pour suivre cet événement sont invités à remplir le formulaire d’accréditation ci-joint.

La sortie dans l’espace sera également retransmise sur internet.

Un blog (anglais/allemand) en ligne tenu par l’ESA et le DLR offrira une couverture en temps réel des activités de Thomas Reiter pendant les 6h30 qu’il passera en-dehors de l’ISS. Les auteurs alimenteront le blog depuis le Centre de contrôle, aux côtés de l’ancien astronaute de l’ESA Reinhold Ewald, avec des images et des commentaires sans cesse actualisés sur les activités en cours ainsi que des informations sur les coulisses de l’événement et des renseignements complémentaires sur les technologies en œuvre.

Les blogs seront accessibles à partir du 2 août aux adresses suivantes :

http://www.esa.int/evablog_en (anglais)

http://www.esa.int/evablog_de (allemand)

L’événement sera également couvert en direct par NASA TV :

http://www.nasa.gov/multimedia/nasatv/index.html

Note aux rédactions

Thomas Reiter est le premier astronaute qui ne soit ni américain ni russe à s’intégrer dans un équipage permanent de l’ISS. Il sera suivi ultérieurement par d’autres astronautes de l’ESA, du Japon ou du Canada. En tant qu’ingénieur de vol, il est chargé de tâches vitales concernant le guidage et le pilotage de l’ISS, la régulation d’ambiance et le soutien vie, l’alimentation en énergie et les communications, la santé et la sécurité de l’équipage, ainsi que les activités extra-véhiculaires. Le 3 août, il deviendra le premier astronaute de l’ESA à avoir effectué une sortie dans l’espace depuis l’ISS – domaine dans lequel il possède d’ailleurs une solide expérience puisqu’il a déjà réalisé deux EVA pendant les six mois qu’a duré la mission EuroMir en 1995.

En septembre, Vinogradov et Williams retourneront sur Terre ; ils seront remplacés par le commandant Michael Lopez-Alegria de la NASA et l’ingénieur de bord russe Mikhaïl Tiourine, avec lesquels Reiter poursuivra sa mission.

Pour tout complément d’information :

ESA – Division Relations avec les médias

Téléphone : + 33 1 5369 7155

Fax: + 33 1 5369 7690

Demande de renseignements : media@esa.int

Pour en savoir plus sur la mission Astrolab :

http://www.esa.int/astrolab

Pour en savoir plus sur les astronautes de l’ESA :

http://www.esa.int/astronauts

Pour en savoir plus sur les Vols habités de l’ESA :

http://www.esa.int/spaceflight

EVA Thomas Reiter – Jeudi 3 août 2006, à partir de 15h00 Centre de contrôle Columbus, Münchner Strasse, 20, Oberpfaffenhofen 82234 Wessling

Nom :_______________________ Prénom : _____________________

Adresse :___________________________________________________

___________________________________________________________

Tél.:_______________________ Fax:__________________________

Mobile:_____________________ E-mail: ______________________

[ ] assistera à l’événement EVA

[ ] N’assistera PAS à cet événement

Formulaire à renvoyer par fax au plus tard mardi 1er août 2006 à :

Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt e.V.

Unternehmenskommunikation

Dr. Michaela Kircher

Oberpfaffenhofen

82234 Wessling

Fax: +49.(0)8153/28 - 1243

Tél:+49.(0)8153/28 - 2297

Pour plus d’information:

ESA-Division relations avec les médias
Tel: +33.(0)1.5369.7155
Fax: +33.(0)1.5369.7690



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