La Terra dallo spazio: plancton "impressionista"

13 Agosto 2010

Come in un quadro impressionista di Monet, questa immagine di Envisat ci mostra dei vortici di plancton, formatisi nell’Oceano Atlantico di fronte alle coste dell’Irlanda, le cui sfumature dal celeste al blu intenso sembrano evocare le caratteristiche pennellate di colore del pittore francese.

Il plancton, la forma di vita più abbondante negli oceani, è costituito da microscopiche piante marine, che galleggiano sulla superficie del mare o poco al di sotto di essa.

Sebbene questi organismi siano individualmente microscopici, i pigmenti di clorofilla usati per la fotosintesi, tingendo le acque circostanti, permettono ai satelliti di individuarli dallo spazio, grazie a dei sensori dedicati alla rilevazione del colore degli oceani, come lo strumento MERIS a bordo di Envisat, che ha acquisito questa immagine il 23 maggio scorso.

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