AMASE 2008 - Til Mars på Svalbard

Den vakre Sverrefjellvulkanen på Svalbard har vært et av AMASE-ekspedisjonenes faste tilholdssteder
16 juli 2008

Svalbard er et av stedene på jorda som likner aller mest på Mars. Derfor drar ESAs forskere dit når de skal teste utstyr som skal sendes til vår røde naboplanet.

Miljøet på Mars er kaldt og tørt, med stein, sand og støv, og mye vind. Det er også mulig at det finnes områder med is, permafrost og geologisk aktivitet i form av varme kilder. Slik er også forholdene på Svalbard.

Naturen på krigsgudens planet er nemlig svært krevende. Før forskerne er sikre på at instrumenter og rutiner vil fungere bra der, må det mange tester til.

Derfor bruker Arctic Mars Analog Svalbard Expedition, AMASE, Svalbard som utendørs laboratorium. Den norskledete, internasjonale ekspedisjonen tester utstyr, vitenskapelige forsøk og metoder som skal til Mars.

Instrumenter til ExoMars

Testing how Cliffbot can be used to support astronaut activities
Den fjellklatrende roboten Cliffbot er bare et av de mange instrumentene som skal testes ut

I år skal AMASE blant annet teste utstyr for ESAs Mars-sonde, ExoMars.

En norsk gruppe fra Forsvarets Forskningsinstitutt (FFI) skal prøve ut en avansert og helt ny georadar.

- Den kan se 10-15 meter under overflaten, kartlegge geologiske strukturer, og skille mellom stein og is, sier Hans E. F Amundsen, leder for AMASE-ekspedisjonen.

I tillegg skal AMASE teste en laser som skal sitte i masten på ExoMars. Laseren kan påvise mineraler på avstand.

Det gjør instrumentet ved å få molekyler til å lyse, eller fluorisere. Den avanserte laseren kan gjøre dette på hele 20 meters avstand, og har en kikkert slik at den tydelig kan se lyset som kastes tilbake.

Et spesielt infrarødt spektrometer skal også testes for ExoMars. Det skal også sitte i masten på den europeiske roveren og analysere mineraler. Instrumentet ser absorpsjonen av infrarødt lys i stein på opp til 20 meters avstand. Det gjør at roveren slipper å kjøre helt bort til mineralet for å undersøke det.

Europeisk entusiasme

Interdisciplinary team comprising AMASE
Siden flere av ekspedisjonens instrumenter skal lete etter utenomjordisk liv, tar AMASE-deltakerne hvert år bilder av seg selv som ”Men In Black”

I år er det åtte europeiske forskere med fra ESA.

- Det er stor entusiasme i de europeiske forskningsmiljøene om resultatene de kan få fra AMASE, sier Marianne Vinje Tantillo, seksjonssjef for forskning og romstasjon ved Norsk Romsenter.

De europeiske forskerne gleder seg til å teste instrumentene, møte og samarbeide med forskere og teknologer fra NASA, samkjøre flere av instrumentene som skal til Mars, og simulere et oppdrag på vår røde naboplanet.

- De fire europeiske prosjektene som er med på AMASE i år skal alle være med på ExoMars, sier Tantillo.

Prosjektene er spesielt valgt ut av ESA sin ExoMars-gruppe og AMASE sin ekspedisjonsleder som eksperimenter som vil få maksimalt utbytte av ekspedisjonen.

Norsk Romsenter støtter AMASE-ekspedisjonene gjennom ESA.

- Vi synes det er spennende å støtte et prosjekt som knytter teknologisk krevende forskning og utvikling av instrumenter som skal til Mars, med norsk kunnskap og feltarbeid i forhold som er helt unike, sier Tantillo.

Tester for Mars Science Laboratory

Logoen til AMASE

AMASE 2008 skal også ha med seg utstyr til NASAs fremtidige rover, Mars Science Laboratory.

- Vi skal teste et røntgeninstrument som vi har hatt med før, samt et massespektrometer som kan analysere organiske materialer, sier Amundsen

Ekspedisjonen har også med seg eksperimenter og utstyr som ennå ikke er påmeldt til spesifikke oppdrag på Mars. Blant annet skal en ultrafiolett laser og en fjellklatrende robot prøves ut.

Utstyret testes blant annet ved at forskerne må fjernstyre instrumentene i landskapet. Da får de kun den informasjonen om omgivelsene som instrumentene gir dem. Operatørene må styre instrumentene som om utstyret var på Mars allerede.

To målområder

Red Devonian sandstone cliffs in Bockfjord
I år drar AMASE igjen til Bockfjorden på Svalbard

Årets AMASE kommer til å være på Svalbard fra 4. til 17. august 2008.

- Vi har to målområder, sier Amundsen. - Vi skal til Bockfjorden, samt en isbre, hvor vi skal studere is.

Bockfjorden ligger på rundt 80 grader nord. Området har vært AMASE-ekspedisjonens faste tilholdssted under flere tidligere år.

Dette er det eneste stedet på jorden hvor man har funnet karbonater, sedimenter som kan ha organisk opprinnelse, av den samme typen som ble oppdaget i Mars-meteoritten ALH84001.

AMASE 2008 teller rundt 30 forskere og ingeniører fra hele verden. Antallet deltakere er omtrent like stort i år som det var i 2007.

For mer informasjon:

Hans E. F. Amundsen – Earth and Planetary Exploration Services - 90043976

Marianne Vinje Tantillo - seksjonssjef for forskning og romstasjon ved Norsk Romsenter – 22511829 / 98882638

Merknad: Marianne Vinje Tantillo er på ferie fra 12. juli 2008.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.