Rytterne i Tour de France følges av satellitt

End of the fifth stage at Montargis
7 juli 2005

Et nytt satellittlokaliseringsprosjekt i ESA-regi prøves på 5. etappe av Tour de France mellom Chambord og Montargis.

Mottakere ble båret av noen ryttere, og det har vært mulig å se både den nøyaktige posisjonen og hastigheten langs den 183 kilometer lange etappen ved hjelp av EGNOS, det europeiske geostasjonære navigasjonssystemet. Dette er verdifull informasjon for arrangørene, som får et fullstendig og umiddelbart bilde av konkurransen, og for lagledelsen, som kan styre rytterne og strategien bedre. Og etter hvert vil publikum også kunne se rytternes posisjoner og utviklingen av løpet direkte.

Det er andre gang EGNOS prøves ut under Tour de France. På tempoetappen i Alpe d’Huez i 2004 ble mottakere plassert i følgebilene. I år ble det brukt mottakere som veier kun 200 gram, og behandlingen av informasjonen er forbedret takket være erfaringene fra tidligere.

Interior of mobile technical facility
Interior of mobile technical facility

Målet med dette arbeidet er å skaffe oversikt over alle rytterne i sanntid innen 2 år. Når det gjelder Tour de France, som nærmest er en by i bevegelse, kan det oppstå mange koordinasjonsproblemer med innsamling, behandling og videresending av data for å gjøre informasjonen tilgjengelig og forståelig. Et prosjekt som dette tar denne nye romteknologien et skritt videre. Flere forsøk er nødvendig, og syklistene må venne seg til den nye teknologien, som også kan overføres til andre typer sport.

EGNOS, foreløpig i prøvedrift, er Europas første skritt mot satellittnavigasjon før Galileo - det første helt sivile systemet med en konstellasjon av 30 satellitter.

EGNOS receiver for cycle use
EGNOS receiver for cycle use

EGNOS, et samarbeidsprosjekt mellom ESA, EU-kommisjonen og Eurocontrol, består av et nettverk av 40 bakkestasjoner som er spredt over hele Europa for å registrere, korrigere og forbedre informasjonen fra det amerikanske GPS-systemet. De modifiserte signalene blir deretter overført av geostasjonære satellitter til brukernes mottakere. Nøyaktigheten som oppnås er mindre enn to meter, mot 15/20 meter for GPS – og signalkvaliteten er garantert, noe det militære GPS-systemet ikke kan tilby.

Forsøkene, som er finansiert av fellesprosjektet Galileo i samarbeid med ESA og Tour de France-arrangøren ASO, viser hvilke muligheter satellittnavigasjon har.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.