Vanskelige beslutninger

Eddington logo
12 november 2003

ESA PR 75-2003. En anstrengt økonomisk situasjon har tvunget ESA´s Vitenskapelige programkomité til å kansellere Eddington-prosjektet og endre BepiColombo-oppdraget.

Eddington hadde to formål. Det ene var å søke etter Jord-lignende planeter rundt andre stjerner, noe som har grunnleggende betydning for letingen etter liv og forklaringen på hvordan liv oppstår. Samtidig skulle prosjektet følge opplegget ESA-NASA prosjektet SOHO tok i bruk for å observere Solen: Benytte astroseismologi for å se ”innsiden” av stjerner.

I et lengre tidsperspektiv vil kanselleringen naturligvis ikke stoppe ESA og forskningsmiljøet i jakten på liv andre steder i rommet.

Tapet av landingsfartøyet på BeppiColombo er også tungt, vitenskapelig sett. Men i smarbeid med den japanske romorganisasjonen JAXA vil ESA fremdeles plassere to sonder i bane rundt Merkur.

Årsaken til problemene ble klargjort ved ESA-rådsmøtet i juni. Flere uventede kostnader hadde dukket opp tidligere på året, for eksempel det uforutsette Ariane 5 flyforbudet i januar, som forsinket oppskytningene av Rosetta og Smart-1. Et midlertidig lån på 100 millioner euro ble godkjent, men må tilbakebetales innen utgangen av 2006.

Dermed var Vitenskapskomitéen i en klemme. En lang og smertefull diskusjon i et møte 5/6 november konkluderte med at bare ett nytt prosjekt kan startes nå, nemlig LISA Pathfinder, den tekniske forgjengeren til verdens første gravitasjonsbølge-observatorium, LISA. Observatoriet skal utvikles i samarbeid med USA, og planlegges skutt opp i 2012.

For ytterligere informasjon, kontakt:
ESA Media Relations Division
Telefon: +33 1 5369 7155

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.