Un străin în noapte: o roca spaţială va trece aproape de Pământ

Artist's impression of NEO asteroids passing Earth ESA SSA
Artist's impression of asteroids passing Earth
7 februarie 2013

Un asteroid puţin cunoscut, va zbura pe lângă Pământ pe data de 15 februarie, trecând la doar 28 000 km de planeta noastră. Bucata de rocă spaţială cu un diametru de 50 m a fost descoperită anul trecut de către un grup de astronomi amatori din Spania sponsorizaţi de ESA.

Detaliile asteroidului antic, 2012 DA14, sunt vagi – ne existând măsurători directe ale dimensiunilor sale. Pornind de la liminozitatea acestuia, oamenii de ştiinţă estimează un diametru de 50 – 80 m. Compoziţia sa este necunoscută, iar masa sa este considerată a fi de ordinul a 130 000 tone.

Ceea ce se ştie este faptul că acesta nu va lovi Pământul prea curând.

“Orbita sa poate fi calculată destul de exact cu ajutorul bazei de date Europene cu asteroizi NEODyS,” a declarat Detlef Koschny, responsabilul cu  near-Earth objects în cadrul ESA Space Situational Awareness.

“Calculele arată că o coliziune cu Pământul poate fi exclusă cu siguranţă, cel puţin pentru acest secol.”

Asteroid 2012 DA14

La data de 15 februarie, asteroidul va face trecerea cea mai apropiată de planeta noastră în acest secol zburând cu 7.8 km/s la o distanţă de aproape 28 000 km.

“Această distanţă este cu mult în interiorul inelului geostaţionar, unde se află o mulţime de sateliţi de comunicaţii,” a spus Detlef.  “Cu toate acestea, nu există nici un pericol pentru aceşti sateliţi deoarece asteroidul va veni ‘de jos’ şi nu va intersecta centura geostaţionară.”

Asteroidul va face trecerea sa cea mai apropiată în jurul orei 19:40 GMT (20:40 CET), săptămâna viitoare, în seara zilei de vineri. Deşi este mic în comparaţie cu vastitatea sistemului nostrum solar, asteroidul ar trebuie să fie vizibil în Europa, pentru oricine cu un binoclu bun şi o idee de unde să caute (vezi detalii mai jos).

Descoperire făcută de amatori

Asteroidul a fost descoperit de către Sagra Sky Survey,  sprijinit de programul ESA Space Situational Awareness, la data de 22 februarie 2012. Observatorul este situat în sud-estul Spaniei, în apropiere de Granada, la o altitudine de 1700 m , una dintre cele mai întunecate şi mai puţin poluate luminous locaţii de pe continental European.

Dimensiunile reduse şi orbita necunoscută anterior a lui 2012 DA14 a însemnat că asteroidul a fost văzut abia după ce a trecut pe lângă Pământ la aproximativ de şapte ori distanţa până la Lună.

“Dacă acest obiect ar fi făcut din fier şi ar lovi planeta noastră, ar putea crea un crater comparabil cu craterul de 1.5 km denumit Meteor Crater din apropierea oraşului Flagstaff, Arizona,  de exemplu, ” a spus Detles. “Totuşi, acest lucru nu se va întâmpla.”

Crowdsourcin-ul vizitatorilor din rocă

Asteroid 2012 DA14 orbit
Asteroid 2012 DA14 orbit

Găsirea Obiectelor din Apropierea Pământului (NEOs) ca acesta – care trec aproape de planeta noastră şi sunt suficient de mari pentru a provoca daune în cazul în care ar intra în atmosferă – reprezintă un obiectiv major al programului ESA (SSA) Space Situational Awareness.

Biroul SSA aponsorizează o serie de grupuri de astronomi din Europa, susţinănd observaţiile lor locale sau alocarea de timp de observare la telescopul ESA din Tenerife, Spania. Biroul oferă, de asemenea, acces la previziuni despre orbită, detalii despre apropierea de Pământ şi la date conexe, prin intermediul site-ului său tehnic http://neo.ssa.esa.int.

Descoperirea lui 2012 DA14 a fost deosebit de important pentru biroul SSA al ESA, deoarece este tipic pentru unul dintre cele 500 000 de NEOs estimate, nedescoperite incă, cu un diametru de până la 30 m.

“Programul nostru SSA este în procesul de dezvoltare al unui sistem de telescoape optice automate, care pot detecta asteroizi exact ca acesta,” a spus Nicolas Bobrinsky, managerul de prorogram SSA al ESA.

“În cooperare cu cu eforturile de observare din întreaga lume, scopul nostru este de a indentifica NEOs cu cel puţin trei săptămâni înainte de trecerea lor cea mai apropiată de Pământ.”

Pentru a realize acest lucru, echipele ESA susţinute de industria europeană sunt în curs de dezvoltare a unui sistem de telescoape automate cu diametrul de 1 m capabile să fotografieze întreg cerul într-o singură noapte.

Pentru mai multe informaţii, vă rugăm să contactaţi:

Detlef Koschny
Head NEO Segment, SSA Programme Office
ESA/ESTEC, Noordwijk, The Netherlands
Tel: +31 71 565 4828
detlef.koschny @ esa.int

Gerhard Drolshagen
NEO Segment, SSA Programme Office
ESA/ESTEC, Noordwijk, The Netherlands
Tel: +31 71 565 4316
gerhard.drolshagen @ esa.int

Jaime Nomen
La Sagra Sky Survey
jnomen@oam.es

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.