Astronauter invigde Vetenskapsfestivalen

Det är inte varje dag man får ett pris av en skyttelbefälhavare
19 april 2007

Den 15 april invigdes vetenskapsfestivalen i Göteborg. I år öppnades den av ovanligt långväga gäster. Det var Mark Polansky, Joan Higginbotham, Nicholas Patrik och Robert Curbeam som tillsammans med Christer Fuglesang stannade till i Nordstan i Göteborg under sin turné i Norden.

Till tonerna av Star Wars och stormande applåder från den månghövdade publiken som stod både runt scenen och hängde längs räckena en våning upp så klev de fem astronauterna från STS-116 in på den tillfälliga scenen i gallerian Nordstan i centrala Göteborg. De var inbjudna för att inviga Vetenskapsfestivalen i Göteborg den 15 april, ett årligt kommande evenemang som presenterar naturvetenskap och teknik för alla åldrar så det är lätt att förstå. Så astronauterna passade som hand i handske.

– Hej hej!, hälsade Mark Polansky på svenska. Det är en ära att få vara med här.

Mark Polansky var befälhavare på rymdfärjan Discovery under uppdraget STS-116. Han presenterade sedan besättningen och överlät till Christer Fuglesang att på svenska berätta vad publiken såg på den film de visade på en storbildskärm.

– Tack, sa Christer.

Och flinande vänd till publiken:

– När vi tar det här på svenska så förstår de andra inte när jag driver med dem ...

Efter att ha berättat om sina rymdpromenader, hur glad den tyske ESA-astronauten Thomas Reiter var att se sin hemtransport och hur populär den svenska älgkorven varit, och efter att publiken bland mycket annat fått veta att astronauterna får stå ut med 3 G under starten och 1,6 G under landningen och att färjan kommer in i atmosfären med en hastighet av 25 gånger ljudets så avslutade Christer Fuglesang med ett "och det var vad vi gjorde på vår lilla vintersemester!".

Behöver inte vara muskelknutte

Fuglesang berättade att färjan under inflygningen mot landningsplatsen dyker mycket brantare än ett vanligt passagerarplan

Därefter fick ett antal barn ställa frågor till astronauterna. Där berättade Mark Polansky bland annat att Discovery var lite lättare att flyga än Atlantis som han flugit en gång förut. Joan Higginbotham berättade att de under uppdragen går på Greenwich-tid (GMT).

– Men vi har 45 minuter sol och sedan 45 minuter natt, hela tiden, och alltså 16 soluppgångar och solnedgångar varje dygn!

Men dagarna räknar de från uppdragets början.

– Så vi säger exempelvis "klockan 1600, dag 3", och starten var dag 0.

Ett av barnen frågade Christer Fuglesang om man måste vara vältränad för att bli astronaut.

– Man bör väl vara hyfsat vältränad. Men man behöver inte vara stark. Jag är inte det till exempel. Men det är han, sa Christer och pekade på Robert Curbeam (som tar alla chanser att spendera en stund på gym).

Robert Curbeam fick också – ivrigt påhejad av sina kollegor – den obligatoriska frågan om hur man går på toaletten. Med en suck och ett leende på läpparna berättade han om spännremmar, personliga sugtrattar, luftströmmar istället för vatten och hur de fasta detaljerna ("number two") frystorkas i rymdens vakuum för att de inte ska lukta.

Prisutdelningar

Christer Fuglesang fick hjälp av sina kollegor med att dela ut frisbees till publiken

Förutom själva invigningsceremonin var det också prisutdelning i Vetenskapsfestivalens skoltävling. Den hålls varje år inför festivalen, och där deltar skolelever från hela landet. I år hade 1 200 tävlingsbidrag kommit in.

Tävlingen bestod i år av att med inspiration från biologins värld göra ett collage, av färg, tyg, tidningar, tejp, sand, glitter, snäckor, mossa, hundhår, pärlor – bara fantasin satte gränser. Låg- mellan- och högstadiet hade egna tävlingsklasser med egna priser. Pristagarna presenterades av Sture Allén, tidigare Svenska akademiens ständige sekreterare, nu i tävlingsjuryn.

Astronauterna fick också dela ut pris i den landsomfattande tävlingen Barn ser på framtiden. I den fick barnen fritt fantisera kring hur världen ser ut om 20 år. Barn ser på framtiden är ett projekt som drivs av Ingenjörsvetenskapsakademien och Vetenskapsrådet och består förutom av tävlingen även av utbildningsmaterial. Projektet vänder sig till barn i åldrarna 10–12 år och deras lärare och vill stimulera till diskussioner om framtida teknik- och forskningsfrågor med utgångspunkt från vardagen.

Vinnarna i tävlingarna fick ta emot diplom och blommor av astronauterna.

Hej till hajen

Invigningen avslutades med "raketen"

Arrangörerna av Vetenskapsfestivalen var givetvis fantastiskt glada att astronauternas besök i Norden sammanföll med festivalen så att de kunde inviga den. Men astronauterna var också mycket nöjda med att få möjlighet att delta i festivalen. De är alla engagerade i frågan om barn och ungdomars intresse för vetenskap och teknik, så de tog tillfället i akt att prata sig varma för detta.

På kvällen fick astronauterna sedan en guidad tour på Universeum, Sveriges nationella vetenskapscentrum i Göteborg. Där kunde Christer Fuglesang innan han och de andra astronauterna satte punkt för ytterligare en hektisk dag säga god natt till den svartfenade revhaj som Universeum förärade honom vid ett tidigare besök.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.