EU-flaggan återvänder hem från rymden

Statsminister Fredrik Reinfeldt tog emot EU-flaggan från Christer Fuglesang och ESA:s generaldirektör Jean-Jacques Dordain.
21 december 2009

Sveriges statsminister Fredrik Reinfeldt tog i måndags i sin egenskap av EU:s ordförande emot den EU-flagga som följde med rymdfärjan Discovery till den internationella rymdstationen. Flaggan har färdats 9 262 217 kilometer med Discovery och ISS under uppdraget STS-128.

När Sveriges ESA-astronaut Christer Fuglesang lyfte från startplattan i Florida ombord på rymdfärjan Discovery den 28 augusti tidigare i år hade besättningen förutom utrustning till ISS ett speciellt föremål ombord: den blå EU-flaggan med sin cirkel av stjärnor som symboliserar solidariteten och enigheten bland Europas folk.

Ceremoni i Rosenbad

Flaggan kunde ses på TV-bilder från ISS och finns i bakgrunden på många fotografier från Christer Fuglesangs uppdrag Alissé. Efter att ha färdats 217 varv runt jorden återvände flaggan till jorden. Nu är den tillbaka i Europa med besättningen från uppdraget STS-128.

Flaggan lämnades över till Fredrik Reinfeldt vid en ceremoni i regeringsbyggnaden Rosenbad i Stockholm på måndagseftermiddagen. Förutom Fredrik Reinfeldt och representanter för Sveriges regering närvarande även ESA:s generaldirektör Jean-Jacques Dordain.

– ISS är en fantastisk teknisk prestation, som nu kan utnyttjas till sin fulla potential i tiotalet år, sa ESA:s generaldirektör Jean-Jacques Dordain vid ceremonin. Men den viktigaste aspekten av ISS är det internationella samarbetet som gjort stationen möjlig. Det samarbetet har format utforskningen av rymden och kommer att fortsätta vara en hörnsten för framtidens utforskning av rymden.

Framgångsrikt uppdrag

Fuglesang participates in the third STS-128 spacewalk
Christer Fuglesang blev med sina två rymdpromenader under Alissé-uppdraget den ESA-astronaut som tillbringat mest tid i rymden utanför en farkost.

Under uppdraget för tre månader sedan bar Discovery med sig MPLM-lastmodulen Leonardo som förde med sig många experiment som utnyttjade stationens mikrogravitation.

Under uppdraget genomförde besättningen tre rymdpromenader. Under dessa avlägsnade och bytte Christer Fuglesang ut ett materialexperiment på utsidan av ESA:s laboratoriemodul Columbus. Han förde också tillbaka en tom ammoniaktank till rymdfärjans lastrum.

Turnén en möjlighet att berätta

Besättningen från uppdraget STS-128, NASA-astronauterna Patrick Forrester, Kevin Ford, John Olivas och Jose Hernandez har tillsammans med Christer Fuglesang varit på en traditionell så kallas post flight-tour genom Sverige sedan i fredags. Denna rundresa är en viktig del av efterarbetet till varje rymduppdrag.

Under denna rundresa kan astronauterna berätta om uppdragets resultat för experter, beslutsfattare och allmänheten. De kan också tala om sina intryck från uppdraget och träffa de människor som på olika sätt varit inblandade i uppdraget.

På lördagen hälsades besättningen välkommen till Stockholm av en enorm folksamling som samlats på Centralstationen. På söndagen deltog de i en av de mest svenska av jultraditioner, en luciaparad – med de obligatoriska lussebullarna, pepparkakorna och glöggen.

Besättningen återvände till Houston på tisdagen efter att däremellan ha besökt Saab i Linköping och föreläst vid det europeiska astronautcentret EAC i Köln.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.