Europas öga på Mars: de första spektakulära resultaten från Mars Express

ESA PR 05-2004. ESA:s Mars Express, som planenligt lyckades gå in i omloppsbanan runt Mars den 25 december 2003, är just nu på väg att nå sin slutgiltiga manöverbana över polerna på den Röda Planeten. Den vetenskapliga forskningen har just börjat och de första resultaten ser, som den här närbilden visar, redan mycket lovande ut.

Trots att de sju forskningsinstrumenten ombord på Mars Express fortfarande genomgår en grundlig kalibreringsfas, har de redan börjat samla in häpnadsväckande resultat. De första högupplösta bilderna och spektran av Mars har redan tagits fram.

Den första effektfulla stereoskopiska färgbilden togs den 14 januari 2004 av ESA:s satellit Mars Express från 275 km ovanför Mars yta. Den togs med en stereokamera med hög upplösning (HRSC). Bilden finns tillgänglig på ESA:s portal på: http://mars.esa.int

Bilden visar en del av ett 1700 km långt och 65 km brett stråk i syd-nord-riktning längs Mars motsvarighet till Grand Canyon (Valles Marineris). Det är den första bilden av den här storleken som visar Mars yta i hög upplösning (12 meter per pixel), i färg, och i 3D. Den samlade areal som bilden täcker av Mars yta (högst upp i vänstra hörnet) motsvarar 120 000 km². Den nedre delen av bilden har framställts på en dator och visar samma område, som om det sågs från en lågt flygande plan.

Man ser ett landskap som till övervägande del har formats av vattnets erosion. Miljonstals kubikkilometer sten har flyttats bort och bergsträckningar, dalgångar och högplatåer har formats.

HRSC-kameran är bara ett av de instrument som har samlat in spännande data. För att få veta mer om den mycket lovande starten för ESA:s utforskning av Mars, bjuds mediarepresentanter in att deltaga i en presskonferens fredagen den 23 januari 2004, klockan 11:00 CET vid ESA:s markstation ESOC (Space Operations Centre) i Darmstadt, Tyskland, samt i en videokonferens med de övriga ESA-centren.

Här kommer Tysklands förbundsminister för utbildning och forskning, Edelgard Bulmahn, ESA:s direktör för vetenskapsprogrammet, Prof. David Southwood och de främsta forskarna av alla instrument ombord på Mars Express att presentera de första uppgifterna och preliminära resultaten.

En imponerande, tredimensionell videosekvens, som visar berömda landmärken på mars yta, ”som de ses ur europeiska ögon” kommer också att ha premiärvisning fredagen den 23 januari.

För ytterligare information, vänligen kontakta :

ESA Media Relations Office
Tel: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.