Starten avbruten på grund av vädret

26 augusti 2009

Starten för Christer Fuglesangs andra uppdrag till den internationella rymdstationen hade i den arla tisdagsmorgonen samlat en bit över hundra personer på Universeum i Göteborg. Besvikelsen var påtaglig när NASA med mindre än tio minuter kvar meddelade att startförsöket avbröts på på grund av vädret vid startplatsen i Florida.

NASA kommer nu att göra ett andra startförsök för rymdfärjan Discovery på onsdag morgon 0710 svensk tid. De allra flesta av de som letat sig till Universeum för en tidig frukost med raketstart verkade dock beslutna att komma tillbaka.

Göteborg och Universeum står värd

Förra gången Christer Fuglesang stod på startplattan i Florida var Kulturhuset i Stockholm den stora samlingsplatsen, även om många universitet, högskolor och andra ordnade egna vakor. Denna gång är det alltså Göteborg som står värd. Under startevenemanget pratade ESA:s Scott Hovland, som är chef för avdelningen som har hand om nya projekt inom bemannad rymdfart, bland annat om Christer Fuglesang.

– Christer har tränat i både Ryssland och USA, så har har en mycket kvalificerad astronaututbildning bakom sig.

Har berättade också att den rymdfärja som Christer Fuglesang ska åka med, Discovery, varit uppe 36 gånger tidigare, sedan första flygningen 1984.

Under detta uppdrag kommer NASA-astronauterna Timothy Kopra och Nicole Stott att byta plats på rymdstationen, och Kopra följer sedan med Discovery tillbaka till jorden. Scott Hovland berättade att detta byte medför ett alldeles speciellt stolsbyte också, som kommer sig av att ISS-besättningen har en Soyuz som "livbåt".

– I Soyuz-kapseln har varje besättningsmedlem ett specialsäte. Så i det ögonblick Timothy Kopra tar bort sitt och Nicole Stott installerar sitt säte har de bytt positioner och Stott är en del av expeditionsbesättningen på ISS.

Det bytet är inte bara en formalitet, utan har direkta och viktiga praktiska följder.

– Om astronauterna snabbt måste lämna ISS medan Discovery fortfarande är dockad är det viktigt att de vet vem som ska till vilken farkost, påpekade Scott Hovland.

Dagliga föreläsningar på Universeum

Universeum hade också en storbilds-TV som verkligen var värd namnet där de församlade kunde följa aktiviteterna på startplattan och i kontrollrummen.

Universeum kommer under resten av uppdraget att erbjuda föredrag av personer med unik inblick i rymdfarten. Scott Hovland är först ut på onsdagen då han ska prata om just framtida projekt inom bemannad rymdfart. Under onsdagen pratar även den svenske ESA-astronomen Malcolm Fridlund. Han är ESA:s ansvarige för satelliten Corot som bland annat letar planeter runt andra stjärnor, och han ska i Göteborg prata om just andra världar.

Resten av programmet finns på Universeums webbplats

Universeum har också en utställning om rymden. Där finns både en modell av hela rymdstationen och en fullskalemodell av en del av stationen som besökare kan gå in i. Den intresserade kan också studera hur Einsteins krökta rum kan ge de effekter vi kallar gravitation och många andra fascinerande frågor inom astronomin. Universeum har dessutom ett unikt datorstyrt verktyg för att visualisera universum från de allra största strukturerna till exempelvis rymdstationen.

Mycket som ska klaffa för en start

Det är ganska vanligt att rymdfärjestarter avbryts och blir framflyttade. Det finns flera skäl för detta. Dels räcker det inte med att vädret är bra på startplatsen. De regler NASA har för starterna säger att det också måste finnas tre nödlandningsplatser för färjan om starten måste avbrytas efter att färjan lyft och kommit en bit på väg. Om vädret på någon av dessa tre nödlandningsplatser är tillräckligt osäkert för att det ska finnas en risk att det inte ska gå att landa där så avbryter man också startförsöket. Rymdfärjan är också ett relativt känsligt system, och kräver därför bra väder för att starten ska vara riskfri. Den typ av startraketer som ESA och Ryssland använder är i detta avseende betydligt robustare och inte lika känsliga för vädret.

De som var med då minns kanske att förra gången Christer Fuglesang skulle lyfta för ett uppdrag till den internationella rymdstationen så avbröts det första startförsöket bara någon minut innan motorerna skulle starta.

Christer tar det med ro

Christer Fuglesang verkar dock ta hela startproceduren med ro. Strax innan han och hans amerikanska kollegor lämnade den så kallade karantänen för att sätta sig i Discovery så gjorde han ett nytt drag i den schackmatch han går mot en månghövdad motståndarskara.

Preliminära rapporter angav att sannolikheten för att genomföra en start på onsdagen är 70 procent. Går inte det så kommer man att försöka åtminstone på torsdag och fredag också. Efter tillräckligt lång tid måste man dock tömma rymdfärjans huvudtank på sitt flytande väte och syre och backa tillbaka i startproceduren en bit. Men sannolikheten är fortfarande mycket god att Christer Fuglesang kommer iväg denna vecka. Oavsett hur det gå så kommer du att kunna läsa om det på denna plats.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.