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Sentinel-3 terrà sotto controllo i mari della Terra e creerà delle mappe che mostreranno lo stato di salute degli organismi marini

Sentinel-3 si prepara a osservare la Terra

9 Febbraio 2016
Il 16 febbraio il satellite Sentinel-3 dell'ESA sarà lanciato in orbita attorno alla Terra! Sentinel-3 è l'ultimo di una flotta di satelliti avanzati la cui missione è studiare i mari, le terre emerse e l'atmosfera del nostro pianeta.

Sentinel-3 si concentrerà in particolare sui mari. I mari occupano il 70% del pianeta e monitorarli è un modo per tenere sotto controllo lo stato di salute della Terra. Ciò che accade nei mari ha effetto su tutti noi, indipendentemente da dove viviamo. Le acque del nostro pianeta sono una risorsa importante che dobbiamo proteggere.
Sentinel-3
Sentinel-3 orbiterà a oltre 800 km della Terra, quindi più lontano della Stazione Spaziale Internazionale che si trova a circa 400 km dalla superficie del nostro pianeta. Da questa posizione vantaggiosa il satellite potrà misurare la temperatura, il colore e l'altezza della superficie dei mari, nonché lo spessore dei ghiacci marini.

Queste misurazioni sono veramente importanti in quanto possiamo utilizzarle per monitorare le variazioni di livello dei mari, l'inquinamento presente e lo stato di salute degli organismi marini. Quando non osserverà i mari, Sentinel-3 fornirà supporto a Sentinel-2 nel controllo delle terre emerse. Misurerà l'altezza dei laghi e dei fiumi e individuerà gli incendi pericolosi.

Vi sono già due satelliti Sentinel in orbita e dopo Sentinel-3 ne sono previsti altri quattro. Ogni satellite resterà in funzione per almeno sette anni. Gli scienziati della missione sperano però che i satelliti potranno lavorare anche più a lungo e per questo li hanno forniti di carburante sufficiente per 12 anni di funzionamento continuo!

Curiosità: il vettore che porterà in orbita Sentinel-3 è un missile balistico intercontinentale SS-19 modificato. Progettato inizialmente come arma, è stato convertito a usi pacifici. Ideale quindi per partecipare alla missione di Sentinel-3 a protezione della Terra!

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