ESA's kometjæger vil passere Jorden

Rosetta svinger forbi Jorden
24 februar 2005

ESA's kometjæger Rosetta vil passere Jorden den 4. marts 2005, og stjernekiggere skulle være i stand til at se den med teleskoper eller kikkerter, hvis himlen er klar! Læs videre, og få oplysninger om ESA's fotokonkurrence 'Rosetta på nært hold'.

Rosetta nærmer sig Jorden fra et område på himlen mellem stjernebillederne Løven og Sekstanten og forventes at kunne ses af store amatørteleskoper omkring 26. februar 2005.

Sonden kommer nærmest Jorden kl. ca. 23:10 dansk tid i en afstand af 1900 kilometer. På det tidspunkt vil den befinde sig over Mexico og allerede have passeret over Europa.

Stjernekiggere i Europa får nok det bedste udsyn om aftenen

Den aften, Rosetta kommer nærmest, vil stjernekiggere i Europa være godt placeret til at kunne følge begivenheden gennem mindre teleskoper eller kikkerter. Desværre forventes Rosetta ikke at være synlig med det blotte øje fra Europa, da den stadig vil være omkring 10 000 kilometer væk.

Amatørastronomer med video eller billedbehandling forbundet med et teleskop skulle dog have fine muligheder for at se noget, — hvis vejret tillader det. De vil måske endda være i stand til at se Rosettas solpaneler, der har et vingefang på over 32 meter, og måske vil antennen også være synlig.

Efter solnedgang den 4. marts kommer Rosetta til syne og flyver fra sydøst mod sydvest, hvor den bevæger sig hele vejen hen over himlen fra stjernebilledet Sekstanten mod den nedgående sol. Den vil bevæge sig hurtigere og hurtigere mod vest og forsvinde under horisonten omkring kl. 23:00 dansk tid. Set fra Europa vil det reflekterede lys fra Rosetta svare til en typisk utydelig stjerne og ikke være let at få øje på.

Rosetta svinger mellem Jorden og Mars

Manøvren vil svinge den 3 tons tunge Rosetta-sonde rundt om vores planet og ud mod Mars, hvor den vil flyve forbi den 26. februar 2007, for derefter at komme tilbage til Jorden. Passager er nødvendige for at give fartøjet øget hastighed ved at udnytte planetens tyngdekraft. På den måde kan Rosetta efterhånden nå op på en hastighed, der svarer til hastigheden af kometen, som er målet for rejsen.

Dette er den første af fire passager (tre gange af Jorden og én gang af Mars), som Rosetta udfører under sin lange rejse mod målet, kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko. Rosetta når kometen i 2014, går i kredsløb om den og sender et landingsfartøj, Philae, ned på overfladen.

Månen skal være ”forsøgsasteroide”

Der er planlagt en række aktiviteter under den kommende passage. Nogle timer før sonden når den korteste afstand fra Jorden, vil den blive vendt mod Månen. Så vil adskillige instrumenter ombord blive aktiveret og testet.

Efter denne passage tændes et af de to navigationskameraer for at afprøve Rosettas evne til at følge asteroider ved at anvende Månen som 'forsøgs'asteroide. Rosetta skal passere to asteroider, Steins i september 2008 og Lutetia i juli 2010, og i den forbindelse vil en særlig funktion, som låser sondens instrumenter fast på målet, blive anvendt.

Fotokonkurrencen 'Rosetta på nært hold'

Stjernekikkere overalt opfordres til at indsende deres fotografier af Rosetta, der passerer Jorden, til ESA's fotokonkurrence 'Rosetta på nært hold'. Nærmere oplysninger om konkurrencen, regler, præmier og indsendelsesmetoder vil snart blive lagt ud på ESA's hjemmeside.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.