Første europæiske chef på rumstation

Frank de Winne bliver den første europæer, der får det overordnede ansvar ombord på rumstationen.
2 december 2008

Den belgiske ESA-astronaut Frank De Winne bliver den første europæiske leder af den Internationale Rumstation (ISS). De Winne skal flyve til rumstationen i et Sojuz-rumfartøj til maj 2009 sammen med den russiske kosmonaut Roman Romanenko og den canadiske astronaut Robert Thirsk. Dermed udvides rumstationens besætning for første gang til seks medlemmer.

I de første fire måneder vil De Winne være menigt medlem af Ekspedition 20 – det vil sige den 20. permanente besætning på stationen. På grund af rotation af funktioner i oktober mellem tre af besætningsmedlemmerne skal De Winne lede Ekspedition 21 fra oktober og til, han vender tilbage til Jorden i november 2009. Han overtager ansvaret fra lederen af Ekspedition 20, russiske Gennadij Padalka.

Som leder får han blandt andet ansvar for, at rumstationens besætningsmedlemmer fungerer som et hold. Desuden har han ansvaret for sikkerheden og for beskyttelse af ISS-elementer og udstyr ombord. Han bliver den vigtigste operatør af den japanske robotarm og blandt de to astronauter, der skal tilkoble det japanske fragtfartøj HTV-1 til ISS ved hjælp af en robotarm, når HTV-1 ankommer til rumstationen i efteråret næste år. De Winne vil få selskab ombord på rumstationen af den svenske ESA-astronaut Christer Fuglesang. Han deltager på den 11 dage lange rumfærgemission STS-128, der er planlagt i juli 2009.

Det er De Winnes anden rumflyvning. Han var ombord på ISS fra den 30. oktober - 10. november i 2002. Han udførte en række videnskabelige eksperimenter, teknologidemonstrationer og uddannelsesaktiviteter under missionen. Siden har han taget en supplerende uddannelse på rumfærgen, ISS og på det europæiske Columbus-laboratorium og det ubemandede fragtfartøj, ATV.

Derudover er den næste langvarige europæiske mission bekræftet. Den italienske ESA-astronaut Paolo Nespoli skal deltage på ekspeditionerne 26 og 27, der starter i november 2010, og vender tilbage til Jorden i maj 2011.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.