De Winne eerste Europese commandant van internationaal ruimtestation

ESA-astronaut Frank De Winne
12 oktober 2009

ESA-astronaut Frank De Winne is nu de eerste Europese commandant van het internationaal ruimtestation ISS na het vertrek van de vorige commandant, de Russische kosmonaut Gennadi Padalka. Die was sinds april gezagvoerder. De Winne is de eerste niet-Amerikaan en niet-Rus die deze taak op zich neemt.

De eerste vaste bemanning van het ISS nam zijn intrek in het International Space Station (ISS) in november 2000. De bemanning waarvan De Winne nu commandant is vormt ISS-expeditie 21.

Afgelopen vrijdag vond de overdracht van het gezagvoerderschap al ceremonieel plaats aan boord van het ISS. Formeel werd De Winne commandant na het vertrek van Padalka naar de aarde aan het boord van het ruimteschip Sojoez TMA-14 afgelopen zondag.

Padalka landde zondagmorgen in Kazachstan, samen met de Amerikaanse NASA-astronaut Michael Barratt en de Canadese ruimtetoerist – officieel spaceflight participant - Guy Laliberté. Onder Padalka vergrootte de vaste bemanning van het ISS voor het eerst van drie tot zes leden.

Crewmembers pose for group photos in Harmony
De bemanningsleden van expeditie 20 en expeditie 21

Onder de dagdagelijkse verantwoordelijkheden van De Winne als commandant: het leiden van de activiteiten van de ISS-bemanningsleden als een enkel geïntegreerd team en het verzekeren van de veiligheid van de bemanning en de ISS-elementen, de apparatuur en de experimenten aan boord.

Maar tijdens zijn gezagvoerderschap van expeditie 21 vinden er ook nog een aantal mijlpalen plaats.

Zo zal de Russische ruimtecargo Progress 35 aan het ISS vastkoppelen, wordt het Japanse H-II Transfer Vehicle (HTV 1) met de robotarm van het station losgekoppeld en wordt de Russische Mini Research Module aan het ISS aangemeerd. De Winne en zijn gezellen krijgen ook gedurende 11 dagen bezoek van zes astronauten van de spaceshuttle Atlantis (vlucht STS 129).

Naast De Winne bestaat expeditie 21 verder uit de NASA-astronauten Jeff Williams en Nicole Stott, de Russische kosmonauten Roman Romenenko en Maksim Soerajev en Robert Thirsk van het Canadian Space Agency.

De Winne blijft ISS-commandant tot kort voor zijn terugkeer naar de aarde op het einde van zijn half jaar durende missie OasISS, momenteel voorzien voor 1 december. Daarna wordt de Amerikaan Williams gezagvoerder van de volgende expeditie 22.

Video: De Winne wordt ISS-gezagvoerder (9 oktober 2009)

Video: afscheid van expeditie 20 en sluiten luik

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.