Gezondheidstoestand van Mars Express onder de loep

Mars Express op weg naar de Rode Planeet
3 juli 2003

De ESA-sonde Mars Express verwijdert zich steeds verder van de aarde op weg naar de Rode Planeet, waar hij met Kerstmis na een tocht van 400 miljoen kilometer moet aankomen. Na zijn lancering op 2 juni zijn ingenieurs begonnen de sonde en de apparatuur aan boord grondig te testen.

Het testen van een ruimtetuig terwijl het op weg gaat naar zijn eindbestemming is een standaardprocedure. Voor Mars Express begon deze testfase drie weken na zijn lancering. Zo stuurden de vluchtleiders signalen naar alle zeven instrumenten aan boord om ze in te schakelen en hun 'gezondheidstoestand' na te gaan.

De vluchtleiders controleerden ook alle systemen van het ruimtetuig. Er was een spannend moment toen het Solid State Mass Memory (SSMM), één van de geheugenelementen van de boordcomputer, niet naar behoren leek te reageren. Maar de voorbije dagen is er op dit vlak goede vooruitgang geweest. Er is een succesvolle test geweest van alle instrumenten waarbij de gegevens via het SSMM konden opgeslagen en gerecupereerd worden.

Energievoorziening

Mars Express at Baikonour
Mars Express voor zijn lancering op de lanceerbasis Bajkonoer in Kazachstan

Spijtiggenoeg ontdekten de ingenieurs een probleem met de energievoorziening. Slechts ongeveer 70% van de door de zonnepanelen van Mars Express geproduceerde energie is beschikbaar voor de systemen van de sonde en de wetenschappelijke instrumenten.

Maar gelukkig heeft dit probleem geen invloed op de algehele toestand van de sonde en kan Mars Express zonder problemen zijn tocht naar onze buurplaneet maken en in een baan rond Mars komen.

De deskundigen die het probleem onderzoeken denken dat zelfs als het probleem zich blijft voordoen Mars Express toch zijn normale opdracht kan uitvoeren. Misschien zal het dan wel nodig zijn om voor bepaalde korte perioden van de missie het verloop van een aantal experimenten te herzien.

Beagle 2

Mars Express artist view
Beagle 2 scheidt zich af van Mars Express om een landing op de Rode Planeet te maken

Op 4 en 5 juli vinden de laatste tests van de nuttige lading van Mars Express plaats. De vluchtleiders hebben er alle vertrouwen in dat ook de lander Beagle 2 die goed zal doorstaan. 'Eigenlijk verkeert het ruimtetuig algemeen gesproken in goede conditie', zegt projectmanager Rudolf Schmidt. 'We moeten alleen de karaktertrekjes van Mars Express leren kennen.'

Meer informatie

Rudi Schmidt, ESA Mars Express Project Manager
ESA-ESTEC
Tel: +31 (0)71 565 3603
rudolf.schmidt@esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.