ESA-astronaut vliegt met Cervantes-missie naar het ISS

Launch Cervantes
20 oktober 2003

ESA PR 68-2003. De Cervantes-missie, met aan boord ESA-astronaut Pedro Duque en de ISS-bemanning ‘Expedition 8’, zijn vandaag in de Sojoez TMA-3 opgestegen op vlucht 7S richting International Space Station (ISS). De lancering vond plaats vanaf Baikonoer Cosmodrome in Kazakstan om 11.38 uur plaatselijke tijd (07.38 Nederlandse tijd).

Als het ruimtevaarttuig zich eenmaal in de juiste baan bevindt, zal het Duque en de twee andere bemanningsleden, de Russische kosmonaut Alexander Kaleri en NASA-astronaut Michael Foale, binnen ongeveer twee dagen naar het International Space Station brengen. De koppeling staat gepland voor 09.17 Nederlandse tijd op 20 oktober, waarbij het venster om 12.14 uur opengaat.

Duque vervult op de Sojoez TMA-3 de functie van boordwerktuigkundige en zal naast Kaleri, de gezagvoerder, een belangrijke rol spelen bij de besturing en de uiteindelijke koppeling van het ruimtevaartuig. Dit is de derde Sojoez TMA-vlucht. De eerste vlucht vond plaats in oktober 2002 met de Belgische ESA-astronaut Frank De Winne aan boord. Sojoez TMA-3 zal Sojoez TMA-2 vervangen, die momenteel aan het ISS is gekoppeld. De capsule blijft daar met de bemanning van de ‘Expedition 8’, Kaleri en Foale, gedurende ongeveer zes maanden en zal als reddingsboot fungeren.

Duque is de zesde Europese astronaut die het ISS gaat bezoeken en de eerste astronaut uit Spanje. Tijdens zijn achtdaagse verblijf op het ISS zal hij een groot aantal experimenten uitvoeren op het gebied van de biowetenschap en de natuurkunde, aardobservatie, onderwijs en technologie. Hiertoe behoort ook de inzet van de Microgravity Science Glovebox, een onderzoeksinstrument dat in Europa werd ontwikkeld.

“Je gaat natuurlijk niet elke dag op ruimtereis,” aldus Duque, “dus ben ik van plan om mijn tijd zo optimaal mogelijk te gebruiken en de verschillende geplande experimenten zo goed mogelijk uit te voeren. Ik voel me vereerd dat ik in mijn persoon bijna 40 miljoen Spanjaarden mag vertegenwoordigen.”

De Cervantes-missie was eigenlijk al voor april van dit jaar gepland, maar door de nasleep van het Columbia-ongeluk zag ESA van die vluchtmogelijkheid af om een bemanningswisseling mogelijk te maken. Deze missie is de tweede ruimtereis voor Duque. Hij vloog al als missiespecialist op de spaceshuttle Discovery tijdens de STS-95-missie (20 oktober tot 7 november 1998) die bestemd was voor zonneonderzoek.

De Cervantes-missie eindigt met de terugvlucht van Sojoez TMA-2 op 28 oktober met Duque als boordwerktuigkundige aan boord. Hij zal daarbij vergezeld worden door de bemanning van ‘Expedition 7’ en Yuri Malenchenko en Edward Lu. Deze twee astronauten worden afgelost door Kaleri en Foale. Malenchenko en Lu kwamen eerder op 28 april met de Sojoez TMA-2 aan bij het ISS.

Voor aanvullende informatie:

ESA Media Relations Service
Tel: +33 (0)1.5369.7155
Fax: +33 (0)1.5369.7690

Volg het verloop van de Cervantes-missie, lees het dagboek van Pedro Duque en bekijk speciale gebeurtenissen via http://www.esa.int/cervantes

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.