Envisat ziet massieve botsing ijsschotsen

Envisat image shows Drygalski crack
19 april 2005

De atlaskaarten van Antarctica moeten worden aangepast. Vorige week vond een langverwachte botsing plaats tussen de drijvende ijsberg B-15A en de vastliggende Drygalski ijstong. De ijstong bleek niet sterk genoeg om de naderende ijsberg tot stilstand te brengen. Een vijf kilometer lang stuk brak af.

ESA’s aardobservatiesatelliet Envisat legde vrijdag 15 april het resultaat van de massieve botsing vast met zijn radarinstrument ASAR. Al vaker was deze radar op het bewuste stukje Antarctica gericht. Want de 2500 vierkante kilometer grote ijsberg, die zelf eerder loskwam van een ruim vier keer grotere schots, was sinds januari op drift.

De komende tijd zoomt Envisat opnieuw in op het gebied rond de Ross Zee, waar de ijstong onderdeel van is. Later dit jaar komen daar ook de waarnemingen bij van ESA’s nog te lanceren Cryosat, een missie die speciaal ontworpen is om veranderingen in dikte van het poolijs in kaart te brengen.

Samen gaan de satellieten zoeken naar informatie die ons vertelt of ijsschotsen tegenwoordig steeds vaker in stukken breken en wat de relatie van deze gebeurtenissen is met de wereldwijde klimaatverandering.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.