Open dag ESTEC trekt 8500 bezoekers

André Kuipers beantwoordt vragen van kinderen
8 oktober 2012

De open dag van ESTEC –het technologiecentrum van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA- trok op zondag 7 oktober in totaal 8500 bezoekers naar Noordwijk. Dat is gemiddeld één bezoeker elke 2,5 seconde!

Voorafgaand aan het evenement hadden zo'n 7000 geïnteresseerden zich al vooraf aangemeld. Op de dag zelf kwamen er daar nog eens 1500 bij. Het was zondag de eerste keer in 19 jaar dat het European Space Research and Technology Centrum zijn deuren opende voor het grote publiek. De laatste keer dat geïnteresseerden een kijkje konden nemen in de keuken van het technische hart van ESA, was in 1993.

Lange rij voor Test Centre

Een lange wachtrij voor ESTEC's Test Centre

“Deze satelliet meet de zwaartekracht van de aarde. Dit is trouwens maar een schaalmodel. De echte satelliet is wel vier keer zo groot.” Terwijl een vrijwilliger van ESTEC op een schaalmodel van de GOCE-satelliet wijst, kijkt bezoeker Jamie (9) zijn ogen uit.

“In het Test Centre hebben we nu BepiColombo staan”, gaat de vrijwilliger verder. “Dat is een satelliet die nu getest wordt en die in 2015 de ruimte in gaat. Die kun je dus straks met eigen ogen zien.” Jamie's ogen lichten op terwijl hij aan de mouw van zijn vaders jas trekt. “Kom papa, we gaan snel!”

Een jongetje lanceert zijn zelfgebouwde raket op de open dag van ESTEC

Even geduld moet Jamie wel hebben. Want van alle verschillende gebouwen waar tijdens de open dag van ESTEC tentoonstellingen gehouden worden, is de rij voor het Test Centre van ESTEC veruit het langst. En de meeste bezoekers nemen er lekker hun tijd voor.

De duizenden aanwezigen slenteren op hun gemak door de gangen van de gebouwen van ESTEC. Onderweg bekijken ze tentoonstellingen over Europa's navigatiesatellietsysteem Galileo en ESA's ruimtevaartprogramma of gaan ze op de foto alsof ze een echte astronaut zijn. En buiten op een grasveld lanceren kinderen een kleine raket die ze zelf gebouwd hebben.

Vragen voor André

Op de foto als een astronaut

Alle tentoonstellingen en activiteiten ten spijt, het is toch echt het Test Centre waar de meeste bezoekers echt voor komen. Niet alleen de in de toekomst naar Mercurius reizende satelliet BepiColombo gooit hoge ogen, ook de trilplaat en de akoestische kamer waar ruimtevaartuigen getest worden voordat ze de dampkring verlaten ogen veel bekijks.

“Dit vind ik zelf het leukst voor de kinderen”, vertelt vader Jan, terwijl hij zijn zoon Thomas wat dichter tegen zich aan trekt. “Dit spreekt natuurlijk ontzettend tot de verbeelding.” Veel tijd om te kletsen hebben Jan en Thomas niet. Ze willen snel verder naar het ESCAPE-gebouw, de sporthal van ESTEC. Want daar willen ze nog snel een glimp opvangen van André Kuipers.

Vanaf 1 uur geeft André een praatje in het ESCAPE-gebouw en beantwoordt hij vragen van kinderen. En daar zit van alles tussen. “Heb je eigenlijk een telefoon aan boord van het ISS? En kun je dan ook een pizza bestellen” vraagt een van de aanwezige kinderen, waarop André hartelijk lacht. “Ja, er is een telefoon en in principe kun je ook in de ruimte gewoon een pizza bestellen. Maar of hij dan ook echt bij je aankomt...”

De eerste bezoekers van de open dag van ESTEC
De laatste bezoekers van de open dag van ESTEC.
Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.