Cassini muestra estelas de colisiones en el anillo F de Saturno

Blazing trails in Saturn’s F-ring seen by Cassini
Estelas de colisiones en el anillo F de Saturno, vistas por Cassini
25 abril 2012

Las nuevas imágenes enviadas por la sonda Cassini muestran que los chorros que parecen emanar del anillo F de Saturno son en realidad las estelas que dejan ‘bolas de nieve’ de kilómetros de diámetro al atravesar el disco.

El delgado anillo F de Saturno es conocido por presentar curiosas características dinámicas, tales como surcos, ondulaciones, trenzados y ‘bolas de nieve’, formadas por la atracción gravitatoria de la cercana luna Prometeo. Si bien la mayoría de estas ‘bolas de nieve’ se rompen al chocar entre ellas o bajo la acción de las fuerzas de marea, estas imágenes muestran quinientos casos en los que algún fragmento sobrevive y atraviesa el anillo F, dejando a su paso una estela de partículas de hielo.

Estas bolas de hielo chocan con el anillo a baja velocidad, a unos dos metros por segundo, y generan estelas que se pueden extender hasta 40 o 180 kilómetros sobre el plano del anillo. En ocasiones, todo un grupo de bolas impacta con el anillo F, dando lugar a exóticas figuras.

Estos resultados fueron presentados ayer en la reunión de la Unión Europea de Geociencias (EGU) en Viena, Austria.

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